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Alfred Lothar Wegener


Alfred Lothar Wegener (1880 - 1930) était un météorologue allemand partisan de théorie tectonique des plaques et dérive des continents.

À l'automne 1911 à Marburg, Wegener effectuait des recherches dans la bibliothèque de l'université quand il tomba sur un article scientifique qui enregistrait des fossiles d'animaux et de plantes identiques trouvés sur les côtés opposés de l'Atlantique. Intrigué par ce fait, Wegener a commencé avec succès à rechercher d'autres cas d'organismes similaires séparés par les océans. La communauté scientifique orthodoxe de l'époque a tenté d'expliquer ces cas en affirmant que les ponts terrestres maintenant submergés reliaient jadis les continents. Wegener a également noté que les côtes de l'Afrique et de l'Amérique du Sud s'emboîtent. Les similitudes entre organismes pourraient-elles alors être dues non pas à l'existence de ponts terrestres, mais au fait que les continents étaient jadis liés?

Une telle théorie, pour être acceptée, nécessiterait de nombreuses preuves pour la soutenir. Wegener a alors découvert que de grandes structures géologiques sur différents continents semblaient liées. Par exemple, les Appalaches en Amérique du Nord étaient liées aux Highlands écossais et les strates rocheuses en Afrique du Sud étaient identiques à celles trouvées à Santa Catarina au Brésil.

Le météorologue a également constaté que les fossiles souvent trouvés à certains endroits indiquaient un climat très différent du climat actuel. Par exemple, des fossiles de plantes tropicales ont été trouvés sur l'île Spitzberg arctique.

Tous ces faits soutiennent la théorie d'Alfred Wegener sur la dérive des continents. En 1915, la première édition de L'origine des continents et des océans , où Wegener a expliqué sa théorie, a été publié à partir d'autres éditions en 1920, 1922 et 1929. Wegener a affirmé qu'il y a environ 300 millions d'années, les continents formaient une seule masse, Pangeia (du grec "toute la terre"). Pangeia s'est fragmenté et ses fragments "dérivent" depuis. Wegener n'a pas été le premier à suggérer que les continents étaient à une époque connectée, mais il a été le premier à présenter de nombreuses preuves dans divers domaines d'études.

Les réactions à la théorie de Wegener étaient presque toujours hostiles et souvent dures. Une partie du problème était que Wegener n'avait pas de théorie convaincante expliquant le mécanisme qui faisait bouger les continents. Il pensait que les continents se déplaçaient dans la croûte terrestre à mesure que les icebergs se déplaçaient à travers les calottes glaciaires et que les forces centrifuges et marémotrices étaient responsables du mouvement des continents. Un autre problème était les failles dans les données de Wegener qui l'ont amené à faire de mauvaises prédictions. Il a suggéré que l'Amérique du Nord et l'Europe se séparaient à un rythme de 250 cm par an (environ cent fois plus vite qu'en réalité). Cependant, il y avait des scientifiques qui ont soutenu Wegener, comme le géologue sud-africain Alexander Du Toit. Après sa mort, ses théories ont eu quelques partisans, mais la plupart des géologues ont continué à défendre la théorie des continents statiques et des ponts terrestres.

Vidéo: Alfred Wegener (Octobre 2020).