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Virus


Les virus sont les seuls organismes acellulaires sur Terre aujourd'hui.

Les virus sont des êtres très simples et petits (mesurant moins de 0,2 µm), formés essentiellement par une capsule protéique impliquant le matériel génétique, qui, selon le type de virus, peut être le ADN, ARN ou les deux ensemble (cytomégalovirus).

Le mot virus vient du latin virus cela signifie fluide toxique ou toxine. Il est actuellement utilisé pour décrire les virus biologiques et désigne métaphoriquement tout ce qui se reproduit parasitiquement comme des idées. Le terme virus informatique est né par analogie. Le mot virion ou viron est utilisé pour désigner une seule particule virale qui se trouve à l'extérieur de la cellule hôte.

Sur les 1 739 600 espèces vivantes connues, les virus représentent 3 600 espèces.

Le virus est un essentiellement des particules de protéines qui peut infecter les organismes vivants. Les virus sont parasites obligatoires de l'intérieur cellulaire, ce qui signifie qu'ils ne se reproduisent qu'en envahissant et en contrôlant les mécanismes cellulaires d'auto-reproduction. Le terme virus se réfère généralement aux particules qui infectent eucaryotes (organismes dont les cellules ont une bibliothèque), tandis que le terme bactériophage ou phage est utilisé pour décrire ceux qui infectent procaryotes (domaines des bactéries et des archées).


Illustration du virus VIH montrant les protéines de capside responsables de l'adhérence dans la cellule hôte.

En règle générale, ces particules transportent une petite quantité d'acide nucléique (ADN ou ARN, ou les deux) toujours enfermé dans une capsule protéique appelée capside. Les protéines qui composent la capside sont spécifiques à chaque type de virus. La capside plus l'acide nucléique qu'elle entoure sont appelées nucléocapside. Certains virus ne sont formés que par le noyau de la capside, mais d'autres ont une enveloppe ou une enveloppe à l'extérieur de la nucléocapside. Ces virus sont appelés virus encapsulés ou enveloppés.

L'enveloppe se compose principalement de deux couches de lipides dérivés de la membrane plasmique de la cellule hôte et de molécules de protéines spécifiques au virus immergées dans les couches lipidiques.

Ce sont les molécules de protéines virales qui déterminent le type de cellule que le virus infectera. Généralement, le groupe de cellules qu'un type de virus infecte est assez restreint. Il existe des virus qui n'infectent que des bactéries, appelés bactériophages, ceux qui n'infectent que des champignons, appelés mycophages; ceux qui infectent les plantes et ceux qui infectent les animaux, appelés respectivement virus végétaux et virus animaux.


Schéma du virus VIH

Les virus ne sont pas constitués de cellules, bien qu'ils dépendent d'eux pour leur multiplication. Certains virus ont des enzymes. Par exemple, VIH avoir l'enzyme Transcriptase inverse qui rend le processus de Transcription inverse réalisée (formation d'ADN à partir d'ARN viral). Ce processus de formation d'ADN à partir d'ARN viral est appelé rétrotranscription, qui est appelé retrovirus les virus qui effectuent ce processus. Les autres virus qui ont de l'ADN font le processus de transcription (en passant le langage de l'ADN à l'ARN) et seulement après la traduction. Ces derniers virus sont appelés adénovirus.

Les virus sont des parasites intracellulaires obligatoires: le manque d'hyaloplasmes et de ribosomes les empêche d'avoir leur propre métabolisme. Ainsi, pour exécuter son cycle de vie, le virus a besoin d'un environnement qui possède ces composants. Cet environnement doit être l'intérieur d'une cellule qui, contenant des ribosomes et d'autres substances, synthétisera les protéines virales et permettra simultanément au matériel génétique viral de se multiplier.

Dans de nombreux cas, les virus modifient le métabolisme de la cellule parasitrice, ce qui peut provoquer sa dégénérescence et sa mort. Pour ce faire, le virus doit d'abord pénétrer dans la cellule: souvent il adhère à la paroi cellulaire et "injecte" son matériel génétique ou pénètre dans la cellule en s'engageant - par un processus qui ressemble à de la phagocytose, la cellule "avale" le virus et l'introduit.

Des virus, vivants ou non?

Les virus n'ont aucune activité métabolique lorsqu'ils sont à l'extérieur de la cellule hôte: ils ne peuvent pas capturer les nutriments, utiliser l'énergie ou effectuer une activité biosynthétique. Ils se reproduisent évidemment, mais contrairement aux cellules en croissance, ils dupliquent leur contenu puis se divisent en deux cellules filles, les virus se répliquent selon une stratégie complètement différente: ils envahissent les cellules, ce qui provoque la dissociation des composants de la cellule. particule virale; Ces composants interagissent ensuite avec l'appareil métabolique de la cellule hôte, renversant le métabolisme cellulaire pour produire plus de virus.

Il y a beaucoup de débats dans la communauté scientifique pour savoir si les virus doivent être considérés comme des êtres vivants ou non, et ce débat est principalement le résultat de perceptions différentes de ce qu'est la vie, en d'autres termes, la définition de la vie. Ceux qui pensent que les virus ne sont pas vivants soutiennent que les organismes vivants doivent posséder des caractéristiques telles que la capacité d'importer des nutriments et de l'énergie de l'environnement, doivent avoir un métabolisme (un ensemble de réactions chimiques hautement interdépendantes par lesquelles les êtres vivants se construisent et maintenir leur corps, grandir et effectuer de nombreuses autres tâches, telles que la locomotion, la reproduction, etc.); Les organismes vivants font également partie d'une lignée continue, nécessairement issue d'êtres similaires et, par la reproduction, générant d'autres êtres similaires (progéniture ou progéniture), etc.

Les virus remplissent certains de ces critères: ils font partie de souches continues, se reproduisent et évoluent en réponse à l'environnement, par la variabilité et la sélection, comme tout être vivant. Cependant, ils n'ont pas leur propre métabolisme, ils doivent donc être considérés comme des "particules infectieuses" plutôt que comme des êtres vivants eux-mêmes. Beaucoup, cependant, ne sont pas d'accord avec ce point de vue et soutiennent que, puisque les virus sont capables de se reproduire, ce sont des organismes vivants; ils dépendent de la machinerie métabolique de la cellule hôte, mais jusque-là, tous les êtres vivants dépendent des interactions avec d'autres êtres vivants. D'autres encore prennent en compte la présence massive de virus dans tous les royaumes du monde naturel, leur origine - apparemment aussi vieille que la vie elle-même - leur importance dans l'histoire naturelle de tous les autres organismes, etc. Comme déjà mentionné, différents concepts sur ce que devient la vie sont au cœur de cette discussion. La définition de la vie a toujours été un gros problème, et comme toute définition est susceptible d'être insaisissable ou arbitraire, ce qui rend difficile la définition précise des virus.

Vidéo: Martin Garrix & MOTi - Virus How About Now Original Mix (Octobre 2020).