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Caractéristiques générales des êtres vivants


Comment distinguer un être vivant d'un être inanimé?

Les êtres vivants partagent certaines caractéristiques en commun. Voir ci-dessous.

Organisation cellulaire

À l'exception des virus, tous les êtres vivants sont des cellules. La cellule est la plus petite partie avec une forme définie qui constitue un être vivant avec une capacité d'auto-duplication (peut se diviser). Ce sont les unités structurelles et fonctionnelles des organismes vivants. Ils peuvent être comparés aux briques d'une maison. Les cellules sont généralement si petites qu'elles ne peuvent être vues qu'au microscope. En leur sein se produisent de nombreux processus qui sont fondamentaux pour maintenir la vie.

Les humains ont environ 100 billions de cellules; une taille de cellule typique est de 10 µm (1 µm = 0,000001 m); Une masse cellulaire typique est de 1 nanogramme (1 ng = 0,00000000001 g). La plus grande cellule connue est le jaune d'oeuf d'autruche.

Un œuf d'autruche de taille moyenne mesure 15 cm de long, 12 cm de large et pèse 1,4 kg. Ce sont les plus gros œufs d'une espèce vivante (et les plus grandes cellules individuelles), bien qu'ils soient en fait les plus petits par rapport à la taille des oiseaux.

Composition chimique

Il est représenté par:

  • Substances inorganiques: eau et sels minéraux.
  • Substances organiques (le carbone comme élément principal): glucides, lipides, protéines, acides nucléiques et vitamines.

La composition chimique approximative de la matière vivante est de 75 à 85% d'eau; 1% de sels minéraux; 1% de glucides; 2 à 3% de lipides; 10 à 15% de protéines et 1% d'acide nucléique.

Numéro de cellule

Tous les êtres vivants sont constitués de cellules, mais le nombre de cellules varie d'un être à l'autre.

Il y a des êtres unicellulaire, le mot unicellulaire a son origine en latin uni, ce qui signifie "un, seulement". Ce sont des bactéries, des cyanobactéries, des protozoaires, des algues unicellulaires et des levures.


Les bactéries Escherichia coli, vue au microscope électronique, être cellule unique.


Formes cellulaires protozoaires, êtres unicellulaire.

Les êtres multicellulaire sont formées de plusieurs cellules, le mot multicellulaire provient du latin plurice qui signifie "plus, plus gros".


L'oignon est un légume, donc un être multicellulaire.

Coupez le tissu de l'oignon, en montrant les différentes cellules placées les unes à côté des autres.