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Charles Darwin


Naturaliste anglais, né le 12 février 1809 à Shrewsbury. Robert Darwin, son père, était physicien, fils d'Erasmus Darwin, poète, philosophe et naturaliste. La mère de Charles, Susannah Wedgood Darwin, est décédée alors qu'il n'avait que huit ans.

À seize ans, Darwin a quitté Sherewsbury pour étudier la médecine à l'Université d'Édimbourg. Repoussé par des pratiques chirurgicales sans anesthésie (encore inconnues à l'époque), Darwin part pour l'Université de Cambridge dans le but (imposé par son père) de devenir pasteur de l'Église d'Angleterre.

La vie religieuse ne plaît pas à Darwin et le 31 décembre 1831, il accepte l'invitation à devenir membre d'une expédition scientifique à bord du Navire Beagle. Ainsi, Darwin passe cinq ans (1831 à 1836) à naviguer sur la côte Pacifique et en Amérique du Sud. Au cours de cette période, le Beagle a atterri sur presque tous les principaux continents et îles alors qu'il faisait le tour du monde, y compris le Brésil.

Darwin avait été appelé à exercer les fonctions de géologue, botaniste, zoologiste et homme de science. Ce voyage a été une préparation fondamentale pour sa vie ultérieure en tant que chercheur et écrivain. À tel point que dans l'introduction de son livre il se réfère ainsi: «Les relations géologiques qui existent entre la faune disparue de l'Amérique du Sud, ainsi que certains faits concernant la répartition des êtres organisés qui peuplent ce continent, m'ont profondément impressionné lorsque j'ai voyagé à bord du Beagle en tant que naturaliste. Ces faits ( …) Semble faire la lumière sur l'origine de l'espèce… J'ai pensé qu'en accumulant patiemment toutes les données sur ce sujet et en les examinant à tous points de vue, je pourrais peut-être élucider cette question. ».

Où qu'il aille, Darwin a rassemblé de grandes collections de roches, de plantes et d'animaux (fossiles et vivants) envoyés dans sa patrie. Immédiatement après son retour en Angleterre, Darwin a commencé un cahier d'évolution, rassemblant des données sur la variation des espèces, faisant ainsi les premiers pas vers Origine des espèces. Au début, la grande énigme devait expliquer l'apparition et la disparition des espèces.

Ainsi, plusieurs questions se posent dans son esprit: pourquoi les espèces sont-elles originaires? Pourquoi ont-ils changé au fil du temps, se sont différenciés en de nombreux types et ont souvent disparu du monde?
La clé du mystère que Darwin a trouvé nonchalamment dans "Essai sur la population" de Malthus.
Après cela, il est né de la célèbre doctrine darwinienne de sélection naturelle1, la lutte pour la survie ou la survie du plus apte - la pierre angulaire de l'origine des espèces.
La recherche effectuée par le naturaliste lors du voyage de Beagle à bord a été la base de son Théorie de l'évolution, servant de base au célèbre livre Origin of Species, dont le titre anglais original est On The Origin of Species By Means of Natural Selection. L'ouvrage a été publié en 1859, sous le bombardement d'une controverse - ce qui était (est) très naturel: Darwin changeait (est) en train de changer la croyance contemporaine sur la création de la vie sur Terre.

Dans le livre Origin of Species, Darwin défend deux théories principales: celle de l'évolution biologique - toutes les espèces de plantes et d'animaux qui vivent aujourd'hui descendent de manière plus primitive - et cette évolution se produit par «sélection naturelle». Les principes de base de la théorie de l'évolution de Charles Darwin, présentés dans L'Origine des espèces, sont presque universellement acceptés dans le monde scientifique; bien qu'il y ait des controverses autour d'eux.

L'origine des espèces démontre l'action du principe de sélection naturelle en empêchant la croissance démographique. Certains individus d'une espèce sont plus forts, peuvent courir plus vite, sont plus intelligents, plus immunisés contre les maladies, plus agressifs sexuellement ou mieux capables de résister aux rigueurs du temps que leurs pairs. Ceux-ci survivront et se reproduiront, tandis que les faibles périront. Au cours de plusieurs millénaires, les variations ont conduit à la création d'espèces essentiellement nouvelles.

Après la publication de son œuvre la plus célèbre, Darwin continue d'écrire et de publier des travaux dans le domaine de la biologie tout au long de sa vie. Il vit avec sa femme et ses enfants à Downe, un village à 80 kilomètres de Londres. Souffrant de trouble panique et de maladie de Chagas, le dernier contracté lors de son voyage à travers l'Amérique du Sud, la mort arrive le 19 avril 1882. Charles Darwin est enterré à l'abbaye de Westminster.

Vidéo: C'est pas sorcier -THEORIE DE L'EVOLUTION : de darwin a la genetique (Octobre 2020).