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Évolution


Une caractéristique commune à tous les êtres vivants, selon les théories évolutionnistes, est la capacité d'évolution.

L'évolution des êtres vivants est le processus de disparition ou d'émergence de nouvelles espèces due à variabilité génétique. Ce processus est très lent et peut prendre des milliers d'années, il est donc difficile de suivre le processus d'évolution.

Qu'est-ce que la variabilité génétique?

Si nous regardons de près, nous verrons que, aussi similaires soient-ils, les individus d'une population diffèrent quelque peu. Nous appelons ces différences entre les êtres variabilité.

Pensons au stickman. Cet animal ressemble beaucoup à une branche d'arbre qui est souvent difficile à distinguer de l'environnement. Pour cet insecte, être semblable à une brindille est un avantage, car il peut se camoufler dans l'environnement et ne pas être remarqué par ses prédateurs.

Même dans la population d'animaux en bâton, il existe des différences entre les individus. Ceux qui ressemblent moins à des rameaux d'arbre seront plus chassés par les prédateurs, donc ils sont moins susceptibles de se reproduire. Si seuls les rameaux en forme de bâton peuvent reproduire ce caractère, il sera transmis à la nouvelle génération (ou au bâton suivant), se poursuivant dans la population.

Le début et l'augmentation de la variabilité entre les êtres sont principalement dus à la survenue de mutations et à la reproduction sexuelle.

Le mutations - des changements aléatoires dans le matériel génétique des êtres vivants - provoquent l'apparition de nouvelles caractéristiques. Ces nouvelles fonctionnalités peuvent être avantageuses pour adapter ou non son être à l'environnement.

Ce phénomène de survie des êtres les plus aptes - c'est-à-dire les mieux adaptés - est ce que Charles Darwin (1809-1882) a appelé la sélection naturelle.

"Plus en forme" ne signifie pas être "plus fort". Le plus adapté dans certains environnements peut être le plus petit; ce qui peut se camoufler, ce qui a plus de chiots; enfin, qui présente des caractéristiques qui favorisent la vie et la reproduction dans l'environnement où il vit.

Selon Darwin, le processus de sélection naturelle agit en permanence. À chaque changement dans l'environnement, il peut être possible d'avoir des individus préalablement adaptés qui ne peuvent pas supporter les nouvelles conditions environnementales. Par exemple, un changement radical dans l'environnement aquatique est la pollution, de sorte que les poissons qui ont été adaptés aux conditions de l'eau ne survivront que s'ils ont «plus» à vivre dans l'environnement pollué. Ce «quelque chose» supplémentaire peut être la caractéristique de soutenir des métaux toxiques dans l'eau, ce qui auparavant ne lui donnait pas d'avantage en matière de reproduction, mais maintenant c'est parce qu'il peut survivre dans cet environnement.

Au fil du temps, il est toujours possible pour une population de changer tellement qu'elle est considérée comme une nouvelle espèce.