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Fossiles


Quels sont les fossiles?

Fossiles ce sont des restes ou des traces préservées d'animaux, de plantes ou d'autres êtres vivants sur des rochers, tels que des moisissures ou des parties de ceux-ci, des traces et des empreintes de pas.

La totalité des fossiles et leur placement dans les formations rocheuses et les couches sédimentaires est connu comme l'enregistrement fossile. Le mot "fossile" dérive du terme latin "fossilis" qui signifie "à déterrer".

La science qui étudie les fossiles est la paléontologie. La fossilisation se produit rarement car la matière organique des êtres vivants a tendance à se décomposer rapidement. Par conséquent, pour qu'un organisme soit fossilisé, les restes doivent être recouverts de sédiments dès que possible. Il existe différents types de fossiles et différents processus de fossilisation.

Quand les fossiles ont-ils commencé à étudier?

L'homme a toujours regardé et essayé d'interpréter la nature. Dès son jeune âge, il a trouvé des roches avec des empreintes en forme de coquilles, d'os d'animaux et de feuilles de plantes, c'est-à-dire des fossiles.

Au fil des siècles, ces impressions ont stimulé l'imagination de l'être humain, à l'origine de nombreuses explications. Certaines de ces explications, elles étaient considérées comme des créations de mauvais ou de bons esprits, étant appelées "serpents de pierre", "pierres magiques", "pierres de tonnerre" et "pierres de grenouille".

Dans d'autres interprétations, les impressions étaient perçues comme le résultat de l'action du rayonnement solaire ou des étoiles. Il y avait aussi ceux qui préféraient les regarder comme des blagues sur le règne minéral, qui imitait des formes de plantes et d'animaux existant dans la nature.

Même au XVIIe siècle, il y avait la théorie selon laquelle les empreintes laissées sur les rochers étaient le résultat d'une propriété inhérente de la terre, qui serait à l'origine de ces marques comme ornements des régions cachées du globe, tout comme les fleurs sont l'ornement de la surface. Même au XIXe siècle, une étude de l'Église chrétienne a affirmé que le diable avait placé ces impressions sur les rochers pour tromper et embarrasser l'humanité.

Bien que de nombreuses théories aient émergé au fil du temps pour interpréter la signification des fossiles, leur étude scientifique n'a commencé qu'il y a environ 300 ans. Sa véritable origine et nature n'a été établie qu'au XVIIe siècle par certains naturalistes, qui ont réussi à établir la relation entre les dents de requin de l'époque et similaires, mais fossilisées. Un siècle plus tôt, la désignation de «fossile» était apparue. Il dérivait du mot latin "fossilis", qui signifie "déterré", et était initialement utilisé pour désigner toutes sortes de minéraux et de métaux extraits de la croûte terrestre.

Comment s'appellent les gens qui étudient les fossiles?

Les scientifiques qui jouent le rôle de détectives des fossiles sont appelés «paléontologues», car la branche des sciences de la Terre et de la vie qui étudie les fossiles est appelée «paléontologie».

Les paléontologues ont trouvé des fossiles dans le monde à un rythme spectaculaire - toutes les sept semaines, un nouveau fossile est découvert. Mais il n'est pas facile de trouver un fossile. Trouver des restes fossilisés d'un animal ou d'une plante est donc une expérience passionnante. Les falaises marines, les carrières et autres roches exposées sont des lieux de grand intérêt pour la découverte de fossiles. Des grottes, telles que d'anciens abris pour humains et animaux, peuvent également fournir de précieuses découvertes paléontologiques.

Où peut-on trouver des fossiles?

La plupart du temps, quelles que soient les caractéristiques géologiques d'un site, il n'est pas possible de dire avec certitude s'il y aura ou non des fossiles. Cependant, certains facteurs peuvent être des indicateurs de leur présence et ce sont ces facteurs que les paléontologues suivent dans leurs recherches. Ces hypothèses se réfèrent principalement au type de roches les plus liées à la conservation des fossiles, c'est-à-dire les sédiments, et à l'âge de la roche, qui est déterminé par l'analyse chimique de sa composition.

Il existe également une autre façon d'agir: creuser aveuglément jusqu'à ce que vous ayez la chance de trouver quelque chose. Certains fossiles se trouvent au hasard, dans des sites miniers ou des zones minières, par exemple.

Malgré la difficulté de trouver des fossiles, les paléontologues ont déjà trouvé des fossiles microscopiques d'algues bleues, dont l'âge est estimé à près de 2000 millions d'années. On a récemment découvert des fossiles bactériens qui auraient environ 3000 millions d'années.

Comment étudiez-vous les fossiles?

Lorsque le scientifique atteint une zone probable de formation de fossiles, il commence par rechercher des indices où l'érosion a enlevé le sol des roches, puis étudie les couches sédimentaires. S'il trouve des traces, telles que des squelettes fossilisés ou des fragments d'os, Le scientifique enlève la roche au-dessus d'eux pour les photographier puis les retirer sans les endommager, seul un os entièrement conservé est très rarement trouvé. Dans la plupart des cas, les squelettes sont assez fragmentés et de nombreux morceaux peuvent manquer. Les os doivent être identifiés par des chiffres pour permettre à l'animal de se reconstruire plus tard, puis essayez de monter un véritable puzzle. Le résultat de ces travaux peut être vu dans les musées d'histoire naturelle où ils sont habituellement exposés.

Mais même sans fossiles osseux qui permettent la reconstruction des êtres vivants, d'autres traces peuvent fournir des informations très intéressantes. Pour chaque type, il existe des techniques d'étude appropriées qui permettent de tirer différentes conclusions. Par exemple, dans un ensemble d'empreintes de pas, les scientifiques mesurent la distance entre eux pour voir la longueur et la vitesse de l'animal, et sa profondeur pour déterminer son poids. Déjà à travers les excréments (coprolites), le type de conclusions tirées est différent. Ils sont broyés jusqu'à devenir une poudre fine qui, après analyse, peut donner des informations concernant par exemple le type d'alimentation de l'animal.

Quelle est l'importance de la paléontologie?

La paléontologie est la science qui étudie les organismes qui ont peuplé la terre au fil du temps et dont les restes et les marques d'activité sont préservés dans les sédiments. L'étude des organismes est d'une grande importance pour comprendre et étudier l'histoire de la terre. Ainsi, la paléontologie présente un intérêt pour la biologie car elle permet d'étudier l'évolution des êtres vivants.

Pour l'étude des animaux qui habitaient autrefois la planète, ce ne sont pas seulement leurs fossiles qui sont importants mais aussi les traces laissées de leur activité, à savoir les traces, les empreintes et les indices.

Types de fossilisation

La fossilisation exige que le corps soit rapidement protégé contre les agents d'érosion, ce qui se produit lorsque lui ou certaines de ses parties ou restes sont rapidement recouverts de sédiments. Ce processus se déroule en quatre phases:

1- À leur mort, les animaux ont été déposés sur le fond marin et rapidement recouverts de sédiments;

2- Lorsqu'ils sont incorporés dans les sédiments, ils subissent les mêmes phénomènes de diagenèse et de métamorphisme, de fossilisation;

3- Les roches où sont enfouis les fossiles subissent des modifications qui élèvent certaines strates;

Des fossiles, dus à l'érosion ou à d'autres facteurs, apparaissent à la surface quelques millions d'années plus tard. Les types de fossilisation sont:

Moulage

Les parties dures des organismes disparaissent, laissant leurs empreintes sur les rochers, c'est-à-dire que l'organisme est détruit mais que la moisissure persiste.

Comme on le sait, il existe deux principaux types de moisissures, celle extérieure dans laquelle la coquille est imprimée sur le sédiment, puis retirée, et l'intérieur où le sédiment recouvre la coquille est ensuite retiré, ne laissant que la surface intérieure du moule. Il y a aussi le contre-moule qui est le moule de moule externe.

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Momification

Les restes d'organismes sont conservés en tout ou en partie, généralement dans des matériaux tels que l'ambre, la glace, la résine fossile.

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Insectes momifiés par l'ambre.

Minéralisation

Les parties dures d'organismes tels que les os, les coquilles disparaissent à leur place de minéraux. Ils sont transportés dans les eaux souterraines. Les troncs d'arbres sont de bons exemples de ce type de fossilisation.

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Marques fossiles

Ce sont des empreintes de pas, des marques réputées ou même des excréments fossilisés.

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Hadrosaurus écailles marques visibles sur rocher

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Vidéo: MAROC - Les mers fossiles. (Octobre 2020).