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Microscopes: la technologie au service de la science


On ne sait pas exactement qui a inventé le microscope mais il est bien connu qu'après cette invention, vers le début du XVIIe siècle, notre perception du monde était très différente.

Beaucoup attribuent l'invention de cet instrument à Galileomais c'était Leeuwenhoek qui a vraiment perfectionné l'instrument et l'a utilisé pour observer des êtres vivants.

Avec une seule lentille en verre, les premiers microscopes ont permis des grossissements jusqu'à 300 fois avec une clarté raisonnable. Et un monde entier qui était invisible à nos yeux a été révélé. Avec cet instrument très simple, Leeuwenhoek a étudié les globules rouges et a découvert l'existence de spermatozoïdes. Ce scientifique a également dévoilé le monde extraordinaire des microbes (c'est-à-dire des êtres microscopiques), aujourd'hui mieux connus sous le nom de micro-organismes.

Le microscope simple de Leeuwenhoek a été amélioré par Hooke, gagnant un autre objectif. De cette manière, des augmentations encore plus importantes ont été obtenues. Les microscopes optiques modernes sont des descendants sophistiqués du microscope composé de Hooke et bien plus puissants que les petits instruments utilisés par les scientifiques au début du XVIIe siècle. Ils sont équipés de 2 systèmes de lentilles en cristal (oculaires et objectifs) qui produisent des agrandissements d'image qui varient généralement de 100 à 1 000 fois, révélant ainsi des détails qui étaient auparavant invisibles à notre vue.


Microscope optique ordinaire

Globules rouges, globules rouges, vus au microscope optique et colorés artificiellement. (Extension non fournie)

Au microscope optique, la lumière qui atteint nos yeux pour former l'image passe d'abord par l'objet étudié. Par conséquent, le matériau à observer ne peut pas être opaque. Souvent, pour obtenir suffisamment de matériel biologique translucide pour être bien observé au microscope, il est nécessaire de bien préparer le matériel que vous souhaitez étudier. Pour cela, des coupes très fines sont réalisées, de préférence avec une machine de type trancheuse à jambon appelée microtome. Le matériau à couper reçoit un traitement de déshydratation et d'enrobage de paraffine qui facilite la manipulation et permet de couper des tranches très fines.

Microscope électronique

Le microscope électronique est apparu en 1932 et s'améliore rapidement. La plupart des machines actuelles permettent de passer de 5 000 à 500 000 fois sans trop de difficultés. La différence fondamentale entre les microscopes optiques et électroniques est que dans ces derniers, la lumière n'est pas utilisée, mais les faisceaux d'électrons. Dans le microscope électronique, il n'y a pas de lentilles en cristal mais des bobines, appelées lentilles électromagnétiques.

Ces lentilles agrandissent l'image générée par le passage du faisceau d'électrons à travers le matériau et la projettent sur un écran où se forme une image de points plus ou moins brillants, semblable à celle d'un téléviseur noir et blanc. Il n'est pas possible d'observer du matériel vivant dans ce type de microscope. Le matériau à étudier passe par un processus complexe de déshydratation, de fixation et d'inclusion dans des résines spéciales très dures, qui permettent des coupes ultrafines obtenues grâce aux couteaux de verre de l'instrument appelés ultramicrotome.


Microscope électronique


Globules rouges, globules rouges, vus au microscope électronique. Notez la richesse des détails que ce type de microscope permet. (Extension non fournie)

Vidéo: Art meets science under the microscope BBC London News (Octobre 2020).