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Théorie de l'abiogenèse et théorie de la biogenèse

Nous savons que depuis l'Antiquité, les gens ont eu le désir de connaître le monde. Plus nous en savons, plus nous pouvons agir pour améliorer notre vie, sachant qu'il faut veiller à ne pas altérer l'équilibre de l'environnement.

L'une des questions auxquelles les humains, scientifiques ou non, de différentes cultures et religions ont cherché (et cherchent) à répondre est la suivante: Comment la vie est-elle née? (Problème). Pour répondre à cette question, plusieurs théories (hypothèses) différents ont déjà été créés.

Concernant l'origine de la vie, parmi les théories (hypothèses) mieux connu, nous avons:

  • le théorie de l'abiogenèse, acceptée jusqu'au milieu du XIXe siècle, déclare que la vie peut être générée spontanément;
  • le théorie de la biogenèseselon lequel la vie ne peut être produite que par une autre vie préexistante;
  • le créationnisme, ce qui explique l'émergence de la vie de la volonté d'un créateur divin;
  • le panspermie cosmique, pour laquelle la vie sur Terre provenait d’êtres vivants de l’espace.

Pour faciliter la compréhension d'une explication scientifique et non scientifique, nous présenterons un résumé des travaux scientifiques et des débats qui ont eu lieu entre les tenants de la théorie de l'abiogenèse et ceux de la théorie de la biogenèse.

Au philosophe grec Aristote (384-322 avant JC), la vie était spontanément générée par un principe actif (un type d'énergie capable de produire la vie). Il a donc défendu la théorie appelée abiogenèse, dont le nom vient du grec: le (préfixe signifiant "sans"); bio (signifie "vie") et genèse (signifie "origine").

Pendant des siècles, des sages et des médecins célèbres tels que Paracelse (1493-1541) et Van Helmont (1579-1644) ont travaillé sur la théorie d'Aristote, c'est-à-dire considérant que la vie est née spontanément.

Van Helmont a fait une expérience pour prouver cette théorie: il a mis dans une boîte une chemise sale avec beaucoup de sueur et de germe de blé. Environ trois semaines plus tard, des chiots de souris sont nés. Il a "prouvé" ainsi que les souris avaient été générées spontanément, et la sueur humaine aurait été le principe actif.

Certains scientifiques doutaient de ces affirmations, affirmant qu'elles étaient fausses, et ont cherché à les réfuter sur la base d'expériences. L'un d'eux, le biologiste italien Franscesco Redi (1626-1697), a formulé une hypothèse différente: la théorie de biogenèse, selon lequel la vie n'est produite que par la vie préexistante.

Redi a ensuite étudié comment les larves d'insectes apparaissaient dans la chair en décomposition et a découvert que les larves de mouches (qui donneraient naissance à de nouvelles mouches) provenaient d'œufs pondus par des mouches adultes. Ainsi, Redi, pour prouver sa théorie, a mis en morceaux deux morceaux de viande. L'une des bouteilles Redi est restée fermée et l'autre ouverte. Dans le bocal où étaient placés les morceaux de viande coiffés, aucune larve n'est apparue car les mouches adultes n'avaient pas accès à la viande pour pondre les œufs.

Avec cette expérience, il invalide la théorie de la génération spontanée et prouve que son hypothèse est correcte: la vie n'est produite que par la vie préexistante.

Bien que réfutée par Redi, l'idée de génération spontanée persistait encore, environ un siècle, pour expliquer l'émergence de certains êtres vivants. Beaucoup pensaient que les micro-organismes (par exemple les bactéries), étant plus simples que les souris et les mouches, sont apparus spontanément.

Pour que l'idée de génération spontanée soit définitivement rejetée, le chercheur italien Lazzaro Spallanzani (1729-1799) a fait une expérience similaire à celle réalisée par Redi. Il a fait bouillir le bouillon dans des bocaux et a détruit les micro-organismes qui s'y trouvent. Il a gardé certains flacons fermés et certains ouverts. Les micro-organismes n'ont réapparu que dans les flacons ouverts.

Les partisans de la théorie de l'abiogenèse ont contesté les résultats de l'expérience de Spallanzani, faisant l'hypothèse que l'essoufflement une substance (l'ingrédient actif) qui transformerait le bouillon en êtres vivants n'était pas présent.

Ce n'est qu'au milieu du XIXe siècle que le scientifique français Louis Pasteur il réfute la théorie de l'abiogenèse (idée de génération spontanée) par une série d'expériences contrôlées.

  1. Pasteur a mis le bouillon dans deux bocaux en verre à col en S et a fait bouillir les deux bouillons.
  2. Après avoir refroidi le bouillon, il a cassé le cou et le S de l'un des flacons, permettant ainsi aux micro-organismes de pénétrer dans l'air et de se développer dans le bouillon.
  3. Dans le deuxième flacon, le col et le S ont été maintenus, ce qui a provoqué le piégeage des micro-organismes et de la poussière dans la courbure du col. Ainsi, de l'air est entré dans le ballon, mais aucun nouvel organisme n'est apparu dans le bouillon.

Pasteur a conclu de cette expérience que des micro-organismes étaient présents dans l'air, mais s'ils étaient isolés, ils n'apparaîtraient pas spontanément dans le bouillon.

Le débat sur la théorie de la génération spontanée est un exemple que les observations et les hypothèses peuvent conduire à des conclusions erronées et les solutions innovantes peuvent prendre de nombreuses années à accepter.

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