L'information

Roches sédimentaires


Notez dans la figure ci-dessous que la roche est formée de couches (ou strates).

Ce type de roche est appelé roche sédimentaire et se forme à partir de changements dans d'autres roches.

Pluie de vent, eau de rivière, vagues de la mer: tous ces éléments brisent progressivement les roches en grains minéraux. Peu à peu, sur des milliers d'années, même le granit le plus solide se transforme en petits fragments. Ce processus s'appelle l'altération.

Les fragments de roche sont transportés par les vents ou l'eau de pluie jusqu'aux rivières, qui à leur tour les transportent au fond des lacs et des océans. Là, les fragments sont déposés en couches. C'est ainsi que se forme, par exemple, un terrain recouvert de sable, comme des plages.

Ces fragments ou sédiments s'accumulent avec le temps. Les couches supérieures exercent une pression sur les couches inférieures, les comprimant. Cette pression finit par regrouper et cimenter les fragments et durcit la masse formée. c'est ainsi que se forment les roches sédimentaires. Tout cela, n'oubliez pas, prend des milliers d'années.

De cette façon, le sable de la plage se transforme lentement en une roche sédimentaire appelée grès. Les sédiments argileux se transforment en argile.

Les couches recouvrent également les restes de plantes et d'animaux.

Il est donc très courant de trouver des restes ou des traces d'animaux ou de plantes sur des roches sédimentaires: l'animal ou la plante meurt et est recouvert de milliers de grains minéraux.

Les restes ou marques d'organismes anciens sont appelés fossiles. En analysant les fossiles, les scientifiques peuvent étudier à quoi ressemblait la vie dans le passé sur notre planète.


Formation de roche sédimentaire

L'origine du grès

Le grès se forme lorsque des roches comme le granit se désintègrent progressivement à cause du vent et de la pluie. Les grains de quartz de ces roches forment le sable. Sables et dunes de sable, mais ce ne sont pas des rochers: ce sont des fragments de rochers. Le sable peut se déposer sur le fond marin ou dans les dépressions et être soumis à une pression ou une température accrue. Ainsi cimenté et durci, il forme le grès - un type de roche sédimentaire. Le grès est utilisé dans les sols.


Roche de grès


Dunes de sable à Death Valley, Californie

Calcaire

L'accumulation de squelettes, de coquilles et de carapaces d'animaux aquatiques carbonatés calciques riches en sel peut former une autre variété de roche sédimentaire, le calcaire.

Le calcaire se forme également à partir de dépôts de sels de calcium dans l'eau. Le calcaire est utilisé dans la fabrication de ciment et de chaux. La chaux est utilisée pour la peinture murale ou la fabrication de peinture. La chaux ou le calcaire lui-même peuvent être utilisés pour contrer l'acidité des sols.


Cascades de calcaire en Turquie, en mer Égée.