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Désert


Les déserts ont une localisation très variée et se caractérisent par une végétation très clairsemée.

Le sol est très aride et les précipitations sont faibles et irrégulières, inférieures à 250 mm d'eau annuelle. Pendant la journée, la température est élevée, mais la nuit, il y a une perte rapide de chaleur qui rayonne dans l'atmosphère et la température devient excessivement basse. Les plantes qui s'adaptent au désert ont généralement un cycle de vie court. Pendant la saison des pluies, les graines germent, poussent, fleurissent, fructifient, dispersent les graines et meurent.

Les plantes à feuilles persistantes telles que les cactus ont des systèmes racinaires peu profonds qui couvrent de grandes surfaces. Ces racines sont adaptées pour absorber l'eau de pluie qui passe.

Le stockage de l'eau est très important (parenchyme aquifère). Les feuilles se transforment en épines et la tige commence à photosynthétiser.

Les consommateurs sont principalement des rongeurs, puisant de l'eau dans leur propre nourriture ou dans la rosée. Dans l'hémisphère nord, il est très fréquent de trouver des arbustes uniformément répartis dans les déserts, comme s'ils avaient été plantés dans des espaces réguliers. Cela s'explique comme un cas d'amensalisme, c'est-à-dire que les légumes produisent des substances qui éliminent les autres individus qui poussent autour d'eux.