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Planètes naines


Une planète naine est un corps céleste très similaire à une planète en ce qu'elle orbite autour du Soleil et a une gravité suffisante pour prendre une forme d'équilibre hydrostatique (approximativement sphérique) mais n'a pas d'orbite non obstruée.

Un exemple est Cérès qui, situé sur la ceinture d'astéroïdes, a le chemin de son orbite pleine de ces petites étoiles.

À l'heure actuelle, trois planètes naines du système solaire sont connues, elles sont: Pluton, Eris et Ceres.


Pluton et son satellite

La distinction entre les planètes naines et les huit autres planètes est basée sur l'incapacité des planètes naines à dégager le voisinage de leurs orbites, c'est-à-dire à éliminer les petits corps dont les orbites les font entrer en collision, capturer ou subir des perturbations gravitationnelles.

Le concept est combiné avec une notion de domaine orbital mesurée en termes de rayon de la masse d'un candidat planétaire avec la masse totale combinée de tous les autres corps célestes dans son voisinage. On pense que les planètes naines sont trop petites en masse pour modifier considérablement leur environnement comme le ferait une planète.