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Le feu et la succession écologique


Comme dans toutes les savanes tropicales, le feu a été un facteur environnemental important dans les savanes brésiliennes pendant de nombreux millénaires et a, par conséquent, agi dans l'évolution des êtres vivants de ces écosystèmes, en sélectionnant des plantes et des animaux avec des caractéristiques qui les protègent des brûlures rapides qui là, ils se produisent.

Chez les plantes, l'une de ces caractéristiques qui attire peut-être notre attention est la liège arbre et arbuste épais (ligneux), qui agit comme un isolant thermique lors du passage du feu.

Cependant, un observateur attentif remarquera plusieurs autres réponses de la végétation au feu, telles que la floraison intense de la strate herbacée et la repousse rapide des plantes, quelques jours après le brûlage, l'ouverture synchronisée des fruits et la dispersion intense des graines, la germination des graines. graines d'espèces stimulées par le feu.

Pourtant, le feu favorise tout un processus de recyclage de la matière organique Lorsqu'il est brûlé, il devient des cendres qui se déposent sur le sol et, avec la pluie, voient leurs éléments chimiques solubilisés et mis à disposition comme nutriments pour les racines des plantes.

Donc, contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, le un feu d'intensité faible ou modérée ne tue pas la plupart des plantes Cerrado, adaptés à ce facteur écologique. En revanche, pour de nombreuses espèces, en particulier les espèces herbacées, le feu est bénéfique et stimule ou facilite diverses étapes de son cycle de vie, comme mentionné ci-dessus.

Les animaux du Cerrado sont également adaptés pour faire face aux brûlures: parmi les vertébrés, beaucoup se réfugient dans des terriers ou des trous et sont protégés des températures élevées, car, à quelques centimètres de profondeur, le sol ne chauffe pas, en raison de la vitesse avec laquelle le feu traverse les fourrés.

Mais pourquoi les savanes - et parmi elles aussi les savanes - prennent-elles feu?

La répartition clairsemée des arbres et des éléments ligneux, qui caractérisent les savanes, permet l'arrivée de l'ensoleillement au niveau du sol et favorise le développement de grandes strates herbacées, formant un "tapis" herbeux.

En raison de leur cycle de vie, ces herbes ont leurs feuilles et leurs parties florales desséchées dans le saison sèche - qui, dans la région du cerrados, va généralement de mai à septembre. Ce matériau mince et sec devient un combustible hautement inflammable. La foudre ainsi que les flammes et les étincelles causées par les activités humaines (brûlage de débris agricoles, feux de joie, etc.) peuvent déclencher la combustion de la végétation et à partir de ce moment le feu se propage rapidement.

Les brûlures causées par foudreLes soi-disant «naturels» se produisent généralement en septembre, c'est le mois qui marque le début de la saison des pluies dans la région de Cerrados. C'est à ce moment-là que des pluies abondantes et foudroyantes se produisent, ainsi que lorsque la biomasse herbacée est au sommet de la dessiccation, ses feuilles et ses branches devenant des matières facilement inflammables.

Les brûlures d'origine humaine (anthropiques) sont souvent accidentelles, mais peuvent aussi être intentionnelles.
Par rapport aux incendies naturels, les incendies d'origine anthropique sont généralement reportés à juillet ou août, car c'est à ce moment-là que la plupart des agriculteurs brûlent les restes de récolte et préparent leurs terres pour de nouvelles cultures, ce qui fait que le feu «s'échappe» ou lorsque les éleveurs brûler délibérément les pâturages indigènes pour favoriser la repousse des graminées desséchées et fournir ainsi des feuilles fraîches aux bovins en cette période de pénurie.