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Succession écologique


Processus ordonné de création et de développement d'une communauté. Il se produit au fil du temps et se termine lorsqu'une communauté stable est établie dans la région.

Les étapes de la succession

Prenons comme exemple une région complètement inhabitée, comme un rocher nu. L'ensemble des conditions permettant aux plantes et aux animaux de survivre ou de s'installer dans cet environnement sont très défavorables:

    • L'éclairage direct provoque des températures élevées;
    • L'absence de terre rend difficile la fixation des légumes;
    • L'eau de pluie ne se dépose pas et s'évapore rapidement.

Les êtres vivants capables de s'installer dans un tel environnement doivent être bien adaptés et peu exigeants. Ce sont les lichens (association de cyanobactéries avec des champignons), qui ne peuvent survivre qu'avec de l'eau, de la lumière et une petite quantité de sels minéraux. Cela caractérise la formation d'une communauté pionnière ou ecese. Les lichens étant les premiers êtres à s'installer sont appelés «organismes pionniers». L'activité métabolique des lichens modifie lentement les conditions initiales de la région. Les lichens produisent des acides organiques qui érodent progressivement la roche, formant par l'érosion les premières couches de sol.

Couche après couche de lichen, ils forment un tapis organique qui enrichit le sol, le laissant humide et riche en sels minéraux. Dès lors, les conditions, pas si défavorables, permettent l'apparition de petites plantes, comme les bryophytes (mousses), qui ont besoin d'une petite quantité de nutriments pour se développer et atteindre le stade de reproduction. Des modifications nouvelles et constantes se succèdent permettant l'apparition de plantes plus grosses comme les fougères et les arbustes. De petits animaux comme les insectes et les mollusques commencent également à apparaître.

De cette façon, étape par étape, la communauté pionnière évolue, jusqu'à ce que la vitesse du processus commence à diminuer progressivement, atteignant un point d'équilibre, dans lequel la succession écologique atteint son développement maximal compatible avec les conditions physiques du lieu (sol, climat, etc.). .). Cette communauté est la dernière étape du processus de succession, connue sous le nom de communauté climax. Chaque étape intermédiaire entre la communauté des pionniers et l'apogée s'appelle le sere.

Les caractéristiques d'une communauté climax

En observant le processus de succession écologique, nous pouvons identifier une augmentation progressive de la biodiversité et des espèces et de la biomasse totale. Les réseaux et chaînes alimentaires deviennent de plus en plus complexes et de nouvelles niches se forment constamment. La stabilité d'une communauté culminante est largement associée à une variété accrue d'espèces et à la complexité des relations alimentaires.

En effet, le fait d'avoir un réseau trophique complexe et multidirectionnel permet de contourner plus facilement l'instabilité causée par la disparition d'une espèce particulière. Les collectivités plus simples ont moins de choix alimentaires et sont donc plus instables. Il est facile d'imaginer cette instabilité lorsque nous observons comment une monoculture agricole est sensible aux attaques de ravageurs.

Bien que la biomasse totale et la biodiversité soient plus élevées dans la communauté climax, nous avons quelques différences par rapport à la productivité primaire. La productivité brute (matière organique totale produite) dans les communautés climaciques est importante et supérieure à celle des communautés précédentes. Cependant, la productivité nette est proche de zéro, car toute la matière organique produite est consommée par la communauté elle-même. C'est pourquoi une communauté culminante est stable, ce qui signifie qu'elle ne se développe plus. Dans les communautés et les êtres pionniers, il existe un surplus de matière organique (productivité nette) qui est exactement utilisée pour l'évolution du processus de succession écologique.

Tendances attendues de l'écosystème tout au long de la succession (primaire)

ATTRIBUTS DES ÉCOSYSTÈMES

DÉVELOPPER

CLIMAX

CONDITIONS ENVIRONNEMENTALES

variable et imprévisible

constante ou variable prévisible

POPULATIONS

Mécanismes de détermination de la taille de la population

abiotique, indépendant de la densité

biotique, dépendant de la densité

Taille individuelle

petit

grand

Cycle de vie

court / simple

long / complexe

Croissance

mortalité rapide et élevée


capacité de survie compétitive lente et supérieure

La production

quantité

la qualité

Fluctuations

+ prononcé

- prononcé

STRUCTURE COMMUNAUTAIRE

Stratification (hétérogénéité spatiale)

peu

beaucoup

Diversité des espèces (richesse)

faible

haut

Diversité des espèces (équité)

faible

haut

Diversité biochimique

faible

haut

Matière organique totale

peu

beaucoup

ÉNERGIE COMMUNAUTAIRE

PPB / R

>1

= 1

PPB / B

haut

faible

PPL

haut

faible

Chaîne alimentaire

linéaire (simple)

en réseau (complexe)

NUTRIENTS

Cycle des minéraux

ouvert

fermé

Nutriments inorganiques

extrabiotiques

intrabiotique

Échange de nutriments entre les organismes et l'environnement

rapide

lent

Rôle des débris dans la régénération des nutriments

pas important

important

POSSIBILITÉ D'EXPLORATION PAR L'HOMME

Production potentielle

haut

faible

Capacité à résister à l'exploitation

grand

petit

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