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Le feu comme outil de gestion


Dans les temps anciens, avant l'émergence de l'homme, les brûlures dans les savanes étaient principalement causées par la foudre. Avec la prédominance de l'utilisation du feu et la forte croissance de leurs populations, l'homme a commencé à augmenter la fréquence des brûlures dans ces environnements, ainsi qu'à changer le moment d'apparition des brûlures naturelles.

Les informations disponibles révèlent que l'utilisation du feu était répandue parmi tous les groupes autochtones qui habitaient les cerrados. Par le feu, ils ont manipulé l'environnement et en ont bénéficié de diverses manières: ils ont encouragé la floraison et la fructification des plantes qui leur étaient utiles, ont attiré et chassé les animaux qui venaient manger la recroissance de la strate herbacée, effrayé les animaux indésirables - comme les serpents -, ils se sont débarrassés de certains ravageurs (insectes, acariens), ont «nettoyé» les zones pour installer leurs villages et leurs récoltes, et ont utilisé le feu pour la signalisation et les rituels religieux.

Les Indiens avaient une grande connaissance des effets que les brûlures à différents moments de l'année, ou à des intensités différentes, ou à des fréquences annuelles différentes, pouvaient avoir sur chaque groupe de plantes ou d'animaux. Par exemple, ils savaient que s'ils brûlaient le Cerrado chaque année, ils pouvaient nuire aux espèces d'arbres, tuant de jeunes individus, mais qu'en brûlant tous les 2-3 ans, ils stimulaient la fructification des arbres et donnaient aux jeunes le temps de développer des mécanismes. défense contre le feu (comme le liège épais); brûlait habituellement le Cerrado pendant la saison sèche, peu après le pequizeiro (Caryocar brasiliense) lancent leurs pousses (août / septembre), afin de ne pas endommager leur floraison et leur production de fruits, qui commencent en octobre après les premières pluies d'été.

La façon de spécifier le moment le plus approprié pour brûler était à travers certaines espèces indicatrices (celles d'intérêt), comme le pequi, dont le fruit était largement utilisé comme ressource alimentaire et médicinale. À une échelle de temps plus précise, ils ont également été guidés par la formation des nuages, le niveau de la rivière ou le comportement de certains animaux pour savoir quand profiter au mieux des effets du feu. En général, ils ont brûlé de petites zones, ou de plus grandes zones dans un système de mosaïque, entrecoupées de sites brûlés et non brûlés, qui ont servi de refuge à des espèces végétales et fauniques plus sensibles au feu.

Une partie de cette connaissance a été transmise aux agriculteurs et aux éleveurs, mais contrairement aux Indiens, leur mode de vie sédentaire ne leur a pas permis de maintenir le système de brûlage en mosaïque, ni d'attendre quelques années pour brûler à nouveau le même endroit dont ils avaient besoin pour maximiser, temporellement. et spatialement, les bienfaits du feu. Cela a entraîné une augmentation de la fréquence et de l'étendue des zones brûlées, entraînant souvent une dégradation de l'environnement en termes d'appauvrissement des terres, d'érosion, d'exclusion des strates, d'extinction des espèces indigènes, d'infestation par les espèces rudérales, entre autres.

Cependant, une mauvaise utilisation du feu n'annule pas les avantages que son utilisation peut apporter. Dans les savanes, le feu est un précieux outil de gestion qui peut conduire à un large éventail de résultats écologiques à moyen terme. Traiter les éléments qui composent le régime de brûlure - fréquence, intensité et durée de la combustion - peut augmenter ou diminuer la production de feuilles et de fruits, stimuler ou exclure certaines espèces de plantes et d'animaux, augmenter ou diminuer les nutriments disponibles pour les plantes. au sol, éclaircissant ou épaississant la végétation arborescente. Ainsi, l'utilisation appropriée et planifiée du feu peut être une bonne stratégie de gestion peu coûteuse pour l'entretien des pâturages naturels ainsi que des parcs nationaux et des réserves biologiques destinés à protéger les écosystèmes du Cerrado.

L'aversion au feu qui est maintenant observée dans les agences environnementales et les médias provient d'informations trompeuses qui confond les concepts valides pour les forêts tropicales avec le fonctionnement et la dynamique du Cerrado, des choses complètement différentes. C'est dommage, car une bonne compréhension du rôle du feu et de ses effets sur les écosystèmes du Cerrado, acquis grâce à la combinaison des connaissances technico-scientifiques générées par les chercheurs et des connaissances empiriques accumulées des habitants du Cerrado, permettrait la bonne application de cet outil. , avec de bons résultats pour la solution de plusieurs problèmes qui atteignent aujourd'hui les cerrados naturels et semi-naturels.

Texte de Vânia R. Pivello, prof. du Département d'écologie
de l'Institut des biosciences de l'Université de São Paulo

Vidéo: Logiciels et outils web en projet 39 (Juillet 2020).