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Cycle du phosphore


En plus de l'eau, du carbone, de l'azote et de l'oxygène, le phosphore est également important pour les êtres vivants. Cet élément fait par exemple partie de matériel héréditaire et de Molécules d'énergie ATP.
À certains égards, le cycle du phosphore est plus simple que les cycles du carbone et de l'azote, car il n'y a pas beaucoup de composés du phosphore gazeux et donc pas de passage dans l'atmosphère. Une autre raison de la simplicité du cycle du phosphore est qu'il n'y a qu'un seul composé du phosphore vraiment important pour les êtres vivants: l'ion phosphate.
Les plantes obtiennent du phosphore de l'environnement en absorbant les phosphates dissous dans l'eau et le sol. Les animaux obtiennent des phosphates dans l'eau et la nourriture.

La décomposition renvoie le phosphore qui faisait partie de la matière organique dans le sol ou l'eau. Par conséquent, une partie est entraînée par les pluies dans les lacs et les mers, où elle finit par être incorporée dans les rochers. Dans ce cas, le phosphore ne retournera dans les écosystèmes que beaucoup plus tard, lorsque ces roches se lèveront à la suite de processus géologiques et, en surface, seront décomposées et transformées en sol.
Ainsi, il y a deux cycles du phosphore qui se produisent à des échelles de temps très différentes. Une partie de l'élément est recyclée localement entre le sol, les plantes, les consommateurs et les décomposeurs dans un laps de temps relativement court, que nous pouvons appeler «Cycle temporel écologique». Une autre partie du phosphore environnemental se dépose et est incorporée dans les roches; son cycle implique une échelle de temps beaucoup plus longue, qui peut être appelée «Cycle temporel géologique».