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Exemples de chaînes plus complexes


Réseaux alimentaires

Nous pouvons cependant noter que la chaîne alimentaire ne montre pas la complexité des relations trophiques dans un écosystème.

Pour cela, nous utilisons le concept de réseau alimentaire, qui représente une situation réelle trouvée dans un écosystème, c'est-à-dire plusieurs chaînes interconnectées se produisant simultanément.

Les schémas ci-dessous illustrent le mieux ce concept de réseaux trophiques:

Chaîne de détritivores

Dans les écosystèmes, la spécialisation de certains êtres est si grande que la tendance actuelle chez les écologistes est de créer une nouvelle catégorie de consommateurs: mangeurs de débris, également appelés détritivores. Dans ce cas, des chaînes alimentaires distinctes sont formées à partir des chaînes auxquelles les consommateurs réguliers participent.

Le ver de terre, par exemple, peut se nourrir de déchets végétaux. Dans ce cas, il agit comme le principal détracteur du consommateur. Un poulet mangeant des vers sera un consommateur secondaire. Une personne qui mange de la viande de poulet occupera le niveau trophique des consommateurs tertiaires.

Les restes libérés par le tube digestif du ver, ainsi que les restes d'autres consommateurs, serviront de nourriture aux décomposeurs, aux bactéries et aux champignons.
Bien sûr fumier de vache mangeant des coléoptères peuvent également être considérés comme des consommateurs primaires Une grenouille mangeant ces coléoptères agira au niveau des consommateurs secondaires. Le jararaca, en se nourrissant de la grenouille, agira au niveau des consommateurs tertiaires, et le siriena, en mangeant le serpent, sera un consommateur de quatrième ordre.