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Pyramide d'énergie


L'énergie solaire captée par les producteurs se dissipe le long des chaînes alimentaires sous forme de chaleur, une énergie qui n'est pas utilisable par les êtres vivants. Cette énergie étant dissipée par l'écosystème, une compensation permanente se produit pour l'utilisation de l'énergie solaire fixée par les producteurs, puis traversant tous les autres éléments vivants de l'écosystème.

Le niveau d'énergie le plus élevé dans les écosystèmes terrestres est celui des plantes chlorophyllées (producteurs). Le reste de l'écosystème dépend entièrement de l'énergie qu'il recueille après son transfert et son stockage dans des composés organiques. Le niveau immédiat est constitué d'herbivores. Un herbivore recevra donc moins d'énergie des plantes de chlorophylle qu'il n'en reçoit du soleil, le niveau suivant correspond à celui des carnivores. Seule une partie de l'énergie contenue dans les herbivores se transmettra aux carnivores et ainsi de suite.

Un processus de représentation graphique de ce transfert d'énergie dans les écosystèmes, appelé pyramide énergétique, a été adapté, dans lequel l'aire représentative de chaque niveau trophique est proportionnelle à la quantité d'énergie disponible. Ainsi, le rectangle qui représente la quantité d'énergie qui transite des producteurs aux consommateurs du premier ordre est plus grand que celui qui représente l'énergie qui transite d'eux aux consommateurs du deuxième ordre et ainsi de suite.

Les chaînes alimentaires sont généralement limitées à 4 ou 5 niveaux trophiques car il y a des pertes énergétiques très importantes lors des transferts entre différents niveaux. Par conséquent, la quantité d'énergie atteignant les niveaux les plus élevés n'est plus suffisante pour supporter un autre niveau trophique.

On a estimé qu’une surface de 40000 m2 Il peut produire du riz dans des conditions adéquates pour nourrir 24 personnes pendant un an. Si ce riz, au lieu d'être utilisé comme nourriture pour l'homme, était utilisé pour l'élevage, la viande produite ne nourrirait qu'une seule personne au cours de la même période.

Plus la chaîne alimentaire est courte, plus l'énergie sera utilisée. Dans les pays qui manquent de nourriture, l'homme devrait choisir de l'obtenir à travers de courtes chaînes.
Pour calculer l'efficacité des transferts d'énergie d'un niveau à un autre, il est nécessaire d'évaluer la quantité de matière organique ou d'énergie existant à chaque niveau trophique, c'est-à-dire qu'il est nécessaire de connaître la productivité dans l'ensemble de l'écosystème.