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Métabolisme énergétique


De l'énergie pour la vie

L'un des principaux facteurs limitants dans la vie des êtres vivants est d'obtenir de l'énergie pour leurs activités. Selon théorie hétérotrophe, les premiers êtres vivants seraient procaryotes hétérotrophes vivant dans un milieu aquatique d'où ils extrairaient des nutriments, formés dans l'atmosphère et accumulés dans les lacs et les premiers océans.
En raison de leur grande simplicité, ces êtres utiliseraient des processus également rudimentaires pour tirer de l'énergie de ces molécules dont ils se nourrissaient. Ce mécanisme serait similaire à la fermentation encore effectuée par de nombreux organismes aujourd'hui.

Il y a plus de 2 milliards d'années, les premiers organismes autotrophes ont émergé, procaryotes capables de produire leur propre nourriture la photosynthèse. Ce processus révolutionnaire, en plus de permettre la survie des autotrophes, a également servi les hétérotrophes, qui ont commencé à se nourrir d'eux.

La photosynthèse a conduit à l'accumulation d'oxygène dans l'atmosphère terrestre, permettant à certaines souches de procaryotes de profiter du pouvoir oxydant de cette molécule pour tirer beaucoup plus d'énergie des nutriments par la respiration.

Les organismes puisent leur énergie dans les molécules organiques les plus diverses (sucres, acides aminés, acides gras, etc.)mais le glucose Il est le plus commun à la fois en fermentation et en respiration. Pour la fermentation ou la respiration, les organismes hétérotrophes obtiennent du glucose s'ils sont nourris avec les seuls organismes autotrophes photosynthétiques producteurs de glucose.

Actuellement, seules quelques bactéries et champignons utilisent le processus de fermentation pour produire de l'énergie. Tous les autres organismes, qu'ils soient autotrophes (algues et plantes) ou hétérotrophes (certaines bactéries, champignons et protozoaires et animaux), utilisent le respiration aérobie, un procédé d'obtention d'énergie beaucoup plus efficace que la fermentation.