L'information

Pigments photosynthétiques


Le terme "pigment" signifie substance colorée. La couleur du pigment photosynthétisant dépend des plages du spectre de lumière visible qu'il absorbe ou réfléchit.

La chlorophylle, qui donne la couleur verte caractéristique de la plupart des légumes, absorbe très bien la lumière dans les bandes rouges et violettes, reflétant la lumière verte.

Parce que la lumière réfléchie est la lumière qui frappe nos yeux, c'est la couleur que nous voyons lorsque nous regardons une feuille. Le profil d'absorption lumineuse d'une substance est son spectre d'absorption.
Toutes les cellules de photosynthèse sauf les cellules bactériennes contiennent 2 types de chlorophylle, et l'un d'eux est toujours le chlorophylle a. Le deuxième type de chlorophylle est généralement le chlorophylle b (dans les légumes supérieurs) ou chlorophylle c (dans de nombreuses algues). Ces différents types de chlorophylle diffèrent dans la gamme du spectre de la lumière visible dans laquelle chacun d'eux capture la lumière le plus efficacement.

Chlorophylles le et b ont des spectres d'absorption de la lumière légèrement différents comme le montre le graphique suivant:

Nous pouvons vérifier en analysant le graphique que les deux chlorophylles ont deux pics d'absorption: un plus haut dans la gamme violette et un plus petit dans la gamme rouge.

Les caroténoïdes sont pigments accessoires. Ils absorbent la lumière dans des plages légèrement différentes des bandes de chlorophylle. La présence de ces pigments accessoires fait que de nombreuses feuilles ont des couleurs différentes du vert. Bien qu'ils contiennent de la chlorophylle, la présence de ces autres pigments en grande quantité masque leur présence et laisse les feuilles avec d'autres couleurs (violacé, orange, jaune, etc.).

De nombreuses feuilles changent de couleur en hiver en diminuant la quantité de chlorophylle. Comme la quantité d'autres pigments ne change pas de manière significative, leurs couleurs sont visibles, ce qui rend les feuilles généralement jaunes.

Le rôle de la lumière dans la photosynthèse

La structure atomique de certaines substances est telle qu'elles sont capables d'absorber la lumière. Lorsque la lumière frappe un atome capable de l'absorber, certains électrons sont activés et élevés à un niveau d'énergie supérieur. L'atome entre dans un "état activé", riche en énergie et très instable. Lorsque les électrons excités retournent à leurs orbitales normales, l'atome revient à sa état de base. Ce retour s'accompagne d'un dégagement d'énergie sous forme de chaleur ou de lumière. La lumière émise de cette façon est appelée fluorescence.

Dans les chloroplastes, les molécules de chlorophylle ont cette caractéristique. Cependant, son électron excité ne renvoie pas l'énergie captée par la fluorescence, mais la transfère à d'autres substances. Il y a donc transformation de l'énergie lumineuse captée en énergie chimique.