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Qu'est-ce que le clonage?


Le clonage est un mécanisme courant de reproduction d'espèces végétales ou de bactéries.

Un clone peut être défini comme population de molécules, de cellules ou d'organismes provenant d'une seule cellule et identiques à la cellule d'origine. Chez l'homme, les clones naturels sont des jumeaux identiques qui proviennent de la division d'un ovule fécondé.

La grande révolution de Dolly, qui a ouvert la voie au clonage humain, a été la démonstration pour la première fois qu'il était possible de cloner un mammifère, c'est-à-dire de produire une copie génétiquement identique à partir d'un cellule somatique différenciée. Pour comprendre pourquoi cette expérience a été incroyable, nous devons nous souvenir d'un peu d'embryologie.


Le noyau cellulaire contient les 23 paires de chromosomes.

Nous avons tous été une seule cellule, résultant de la fusion d'un oeuf et un le sperme. Cette première cellule a déjà en son cœur l'ADN avec toutes les informations génétiques pour générer un nouvel être. L'ADN dans les cellules devient extrêmement condensé et organisé en chromosomes. À l'exception de nos cellules sexuelles, l'ovule et le sperme qui ont 23 chromosomes, chaque autre cellule de notre corps possède 46 chromosomes. Dans chaque cellule, nous avons 22 paires égales dans les deux sexes, appelées autosomes et une paire de chromosomes sexuels:

XX chez les femelles et XY chez les mâles. Ces cellules, avec 46 chromosomes, sont appelées cellules somatiques.

Revenons maintenant à notre première cellule issue de la fusion de l'ovule et du sperme. Immédiatement après la fécondation, elle commence à se diviser: une cellule sur deux, deux sur quatre, quatre sur huit, etc. Au moins jusqu'à la phase à huit cellules, chacune est capable de se développer en un être humain complet. Ils sont appelés totipotents. Dans la phase de huit à seize cellules, les cellules de l'embryon se différencient en deux groupes: un groupe de cellules externes qui seront à l'origine du placenta et des attachements embryonnaires, et une masse de cellules internes qui seront à l'origine de l'embryon lui-même. Après 72 heures, cet embryon, qui compte maintenant une centaine de cellules, est appelé blastocyste.

C'est à ce stade que l'implantation de l'embryon dans la cavité utérine a lieu. Les cellules internes du blastocyste seront à l'origine des centaines de tissus qui composent le corps humain. Ils s'appellent cellules souches embryonnaires pluripotentes. À un moment donné, ces cellules somatiques - qui sont toujours les mêmes - commencent à se différencier en divers tissus qui composeront le corps: sang, foie, muscles, cerveau, os, etc. Les gènes qui contrôlent cette différenciation et le processus par lequel elle se produit sont encore un mystère.

Ce que nous savons, c'est qu'une fois différencié, cellules somatiques perdre la capacité de fabriquer des tissus. Les cellules descendantes d'une cellule différenciée conserveront les mêmes caractéristiques que celles qui les ont engendrées, c'est-à-dire que les cellules hépatiques seront à l'origine des cellules hépatiques, les cellules musculaires seront à l'origine des cellules musculaires, etc. Bien que le nombre de gènes et d'ADN soit le même dans chaque cellule de notre corps, les gènes des cellules somatiques différenciées s'expriment différemment dans chaque tissu, c'est-à-dire que l'expression des gènes est spécifique à chaque tissu. À l'exception des gènes responsables du maintien du métabolisme cellulaire (gènes de ménage) qui restent actifs dans toutes les cellules du corps, seuls les gènes importants pour le maintien de cette fonction fonctionneront dans chaque tissu ou organe. Les autres restent "réduits au silence" ou inactifs.

Texte adapté de Zatz, Mayana. "Clonage et cellules souches". Cienc. Cult., jun. 2004, vol. 56, n ° 3, pp. 23-27, ISSN 0009-6725.