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Clonage thérapeutique pour obtenir des cellules souches


Si au lieu d'insérer dans un utérus l'ovule dont le noyau a été remplacé par celui d'une cellule somatique, nous le permettons de se diviser en laboratoire, nous avons la capacité d'utiliser ces cellules - qui dans la phase blastocyste sont pluripotents - fabriquer différents tissus.

Cela ouvrira des perspectives fantastiques pour de futurs traitements, car aujourd'hui seules les cellules ayant les mêmes caractéristiques du tissu dont elles sont issues peuvent être cultivées en laboratoire. Il est important que les gens comprennent que lors du clonage à des fins thérapeutiques, seuls les tissus seront générés en laboratoire sans implantation dans l'utérus.

Il ne s'agit pas de cloner un fœtus en quelques mois dans l'utérus puis d'enlever ses organes comme certains le croient. Il n'y a également aucune raison d'appeler cet œuf d'embryon après le transfert de base car il n'aura jamais ce destin.

Une enquête publiée dans le magazine La science par un groupe de scientifiques coréens (Hwang et al., 2004) confirme la possibilité d'obtenir des cellules souches pluripotentes par la technique du clonage thérapeutique ou du transfert de noyau. Le travail a été réalisé grâce à la participation de seize femmes volontaires qui ont fait don de 242 œufs et de cellules "cumulus" (cellules qui entourent les œufs) pour contribuer à la recherche visant le clonage thérapeutique. Les cellules cumulus, qui sont déjà des cellules différenciées, ont été transférées dans les œufs dont les noyaux eux-mêmes avaient été retirés. Parmi ceux-ci, 25% ont pu se diviser et atteindre le stade de blastocyste, ainsi capables de produire des lignées de cellules souches pluripotentes.

Le clonage thérapeutique aurait l'avantage d'éviter le rejet si le donneur était la personne elle-même. Ce serait le cas, par exemple, pour reconstituer la moelle chez une personne devenue paraplégique après un accident ou pour remplacer le tissu cardiaque chez une personne victime d'une crise cardiaque. Cependant, cette technique a ses limites. Le donneur ne peut pas être la personne elle-même lorsqu'il s'agit d'une personne atteinte d'une maladie génétique, car la mutation pathogène à l'origine de la maladie serait présente dans toutes les cellules. Si des lignées de cellules souches embryonnaires de quelqu'un d'autre étaient utilisées, il y aurait également un problème de compatibilité donneur-receveur. Ce serait le cas, par exemple, pour une personne atteinte de dystrophie musculaire progressive, car son tissu musculaire devrait être remplacé. Il ne pouvait pas utiliser ses propres cellules souches, mais un donneur compatible qui pourrait éventuellement être un proche parent.

Par ailleurs, nous ne savons pas si, dans le cas de cellules obtenues d'une personne âgée atteinte de la maladie d'Alzheimer, par exemple, si les cellules clonées auraient le même âge que le donneur ou s'il s'agissait de cellules jeunes. Une autre question ouverte concerne la reprogrammation des gènes qui pourraient rendre le processus irréalisable en fonction du tissu ou de l'organe à remplacer.

En résumé, autant que nous sommes en faveur du clonage thérapeutique, c'est une technologie qui nécessite beaucoup de recherche avant d'être appliquée au traitement clinique. Pour cette raison, le grand espoir à court terme pour la thérapie cellulaire, provient de l'utilisation de cellules souches provenant d'autres sources.

Références: HWANG, S. W.; RYU, Y. J.; PARK, J. H.; PARK, E. S.; LEE, E. G.; KOO, J.M. et al. "Preuve d'une lignée de cellules souches embryonnaires pluripotente dérivée d'un blastocyste cloné". Scienceexpress12 févr. 2004

Texte adapté de Zatz, Mayana. "Clonage et cellules souches". Cienc. Cult., jun. 2004, vol. 56, n ° 3, pp. 23-27, ISSN 0009-6725.