Commentaires

Transgéniques: méchants ou bons?


Amélioration génétique et sélection artificielle

Pendant des siècles, l'homme a utilisé la pratique de l'amélioration génétique pour perfectionner les espèces animales et végétales d'intérêt.

Tout a commencé lorsque l'homme a commencé à croiser, suivi par la sélection artificielle, les variétés qui l'intéressaient le plus. Cette procédure a donné naissance à d'innombrables races d'animaux et de variétés végétales qui font aujourd'hui partie de notre vie quotidienne. Les chevaux et les ânes sont croisés pour produire des hybrides - mulets et ânes - utilisés pour les services de traction; Les bovins laitiers et de boucherie sont beaucoup plus productifs aujourd'hui que par le passé; Des plantes telles que le maïs, les haricots et le soja produisent actuellement des grains d'excellente valeur nutritive.

Afin de préserver les qualités des nombreuses variétés végétales obtenues lors des croisements, l'homme a appris à faire de la multiplication végétative, procédé effectué principalement en plantant des morceaux de tige (enjeu) ou greffes (greffe) de plantes de bonne qualité.

Ce genre de La reproduction asexuée forme des clones de plantes avec de meilleures caractéristiques.

De bons exemples de ce processus sont la coupe, actuellement pratiquée par l'Institut forestier de São Paulo, de brindilles d'eucalyptus dans la propagation de variétés productrices de bois d'excellente qualité pour la construction de maisons, et le greffage de nombreuses variétés d'oranges, parmi elles. orange baie, également connu sous le nom d'orange nombril.

Nous avons vu que depuis l'Antiquité, l'homme a appris par l'observation et l'expérimentation à pratiquer l'élevage d'espèces animales et végétales d'intérêt économique, alimentaire ou médicinal. Ces fondations ont lancé une technologie connue sous le nom de la biotechnologie, qui peut être définie comme un ensemble de techniques qui utilisent des organismes vivants ou des parties d'entre eux pour produire des produits ou des procédés à des fins spécifiques. En regardant la définition, on pourrait penser que la biotechnologie est pratiquée par l'homme depuis des milliers d'années, lorsqu'il a appris à utiliser, par exemple, des microorganismes fermentants pour la production de pain, de yaourt et de vin.

Après avoir compris la structure de l'ADN dans les années 1950 et compris son processus de duplication et de participation à la production de protéines, un volet de la biotechnologie connu sous le nom de génie génétique, qui, grâce aux techniques de manipulation de l'ADN, permet la sélection et la modification d'organismes vivants afin d'obtenir des produits utiles à l'homme et à l'environnement.

Avec l'explication de Watson et Crick de la structure de la molécule d'ADN en 1953 et la reconnaissance qu'il s'agissait du principal constituant des gènes, le grand défi pour les scientifiques était de faire une analyse détaillée de sa composition dans les différents êtres vivants. On savait également que les bases azotées adénine, thymine, cytosine et guanine, composants des nucléotides, étaient liées au processus du code génétique qui commandait la production de protéines. Mais plusieurs questions préoccupaient encore les scientifiques: où commence et se termine un gène? Quelle est votre séquence nucléotidique? Combien de gènes y a-t-il dans chaque espèce d'êtres vivants?

La recherche de réponses à ces questions a généré d'intenses travaux de recherche et a donné naissance à l'une des branches les plus prometteuses et spectaculaires de la biologie actuelle: le génie génétique.

La manipulation des gènes résultant de la recherche a conduit à la nécessité de comprendre la signification de nouveaux concepts liés à ce domaine.

Ces concepts incluent l'enzyme de restriction, les sites cibles, l'électrophorèse sur gel, la technologie de l'ADN recombinant, la technique de PCR, la bibliothèque d'ADN, les sondes, empreinte digitale etc.

Une question que vous pourriez vous poser est la suivante: pourquoi devrais-je connaître tous ces concepts et leur utilité pour ma vie? Parce que pour avoir une opinion sur les OGM, la recherche sur la paternité, la production de médicaments et de vaccins et la thérapie génique, vous devez savoir de quoi vous parlez. Nous espérons tous que la recherche contribuera à améliorer le bien-être de l'humanité et nous devons donc connaître les principales techniques utilisées par celle-ci pour pouvoir les juger équitablement.