Bientôt

Le code génétique


Le message génétique contenu dans l'ADN est formé d'un alphabet à quatre lettres qui correspond aux quatre nucléotides: A, T, C et G.

Avec ces quatre lettres, il est nécessaire de former des "mots" qui ont la signification de "acides aminés". Chaque protéine correspond à une "phrase" formée par les "mots", qui sont les acides aminés. Comment seulement quatre lettres de l'alphabet ADN pourraient-elles être combinées pour correspondre à chacun des vingt «mots» représentés par les vingt acides aminés différents qui se produisent dans les êtres vivants?

Une brillante proposition suggérée par plusieurs chercheurs, et confirmée plus tard par des méthodes expérimentales, était que toutes les trois lettres (une fissure de bases) d'ADN correspondraient à un «mot», c'est-à-dire un acide aminé. Dans ce cas, il y aurait 64 combinaisons de trois lettres possibles, ce qui serait plus que suffisant pour coder le vingt types différents d'acides aminés (Mathématiquement, utiliser la méthode de combinaison serait alors 4 lettres combinées 3 à 3, soit 43 = 64 combinaisons possibles).

Le code génétique de l'ADN est exprimé par des fissures de base, appelées codons. Chaque codon, composé de trois lettres, correspond à un certain acide aminé.

La correspondance entre le trio de bases d'ADN, le trio de bases d'ARN et les acides aminés qu'ils spécifient est un message codé qui est devenu connu sous le nom de «code génétique».

Mais, un problème se pose. Il existe vingt acides aminés différents, il y a donc plus de codons que de types d'acides aminés! Il faut donc conclure qu'il existe des acides aminés qui sont spécifiés par plus d'un codon, ce qui a été confirmé. Le tableau ci-dessous spécifie les codons d'ARNm qui peuvent être formés et les acides aminés correspondants qu'ils spécifient.

Nous disons que le code génétique est universel, car dans tous les organismes sur terre aujourd'hui, il fonctionne de la même manière, qu'il s'agisse de bactéries, de carottes ou d'humains.

Le codon AUG, qui code pour l'acide aminé méthionine, signifie également début de lecture, c'est-à-dire que c'est un codon qui indique aux ribosomes que ce trio de bases devrait commencer à lire l'ARNm.

Notez que trois codons ne spécifient aucun acide aminé.. Ce sont les codons UAA, UAG et UGA, appelés codons et arrêter pendant la lecture (ou codons d'arrêt) de l'ARN par les ribosomes dans la synthèse des protéines.

Le code génétique serait dégénéré car chaque "mot" (signifiant acide aminé) peut être spécifié par plus d'un ensemble.