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Gamétogenèse


La gamétogenèse est le processus par lequel les gamètes sont produits dans des organismes dotés d'une reproduction sexuelle. Chez les animaux, la gamétogenèse se produit dans les gonades, organes qui produisent également des hormones sexuelles, qui déterminent les caractéristiques qui différencient les mâles des femelles.
L'événement fondamental de la gamétogenèse est la méiose, qui réduit de moitié la quantité de chromosomes cellulaires, résultant en des cellules haploïdes. En fécondation, la fusion de deux gamètes haploïdes reconstitue le nombre diploïde caractéristique de chaque espèce.
Dans certains cas rares, la méiose ne se produit pas lors de la formation des gamètes. Un exemple bien connu est celui des abeilles: si un ovule n'est fécondé par aucun sperme, il se développera en mitoses consécutives, résultant en un embryon dont toutes les cellules sont haploïdes. Cet embryon haploïde formera un individu mâle.

Le développement d'un gamète sans fécondation est appelé parthénogenèse. Si l'ovule est fécondé, l'embryon 2n donnera naissance à une femelle.
D'une manière générale, la gamétogenèse masculine (ou spermatogenèse) et la gamétogenèse féminine (ovogenèse ou ovulogenèse) suivez les mêmes étapes. Nous étudierons chacun ci-dessous.