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Comment est née la vie?


À la fin du XIXe siècle, plusieurs scientifiques allemands, à savoir Liebig, Richter et Helmholtz, ont tenté d'expliquer l'émergence de la vie sur Terre avec l'hypothèse qu'elle avait été apportée d'ailleurs dans l'univers sous la forme de spores résistantes dans les météorites - Théorie cosmozoïque.

La présence de matière organique dans les météorites trouvées sur Terre a été utilisée comme argument en faveur de cette théorie, qui n'invalide pas la possibilité de contamination terrestre après l'effondrement des météorites.

L'existence de molécules organiques dans l'espace, comme le formaldéhyde, l'alcool éthylique et certains acides aminés, a déjà été prouvée. Cependant, ces molécules semblent se former spontanément sans intervention biologique.

Le physicien suédois Arrhenius Il a proposé une théorie similaire selon laquelle la vie proviendrait de spores propulsées par l'énergie lumineuse d'une "vague" de l'espace extra-atmosphérique. Appelé cette théorie Panspermie (graines partout). De nos jours, ces idées sont tombées en discrédit, car il est difficile d'accepter que toute spore puisse résister aux rayonnements de l'espace, au réchauffement de l'atmosphère, etc.

Néanmoins, dans les années 1980 de ce siècle, Crick (l'un des découvreurs de la structure de l'ADN) et Orgel ont suggéré une théorie de Panspermie dirigée, où l'agent initial de la vie sur Terre deviendrait des colonies de micro-organismes, transportés sur un vaisseau spatial sans pilote lancé par toute civilisation très avancée. La vie sur Terre serait née de la multiplication de ces organismes au début de l'océan.

Malgré toute la bonne volonté impliquée, aucune de ces théories ne fait vraiment avancer le problème car elle ne fait que déplacer la question ailleurs, sans répondre à la question fondamentale: Comment est née la vie?

Cependant, une percée fondamentale a eu lieu avec les théories de Pasteur et de Darwin, vous permettant d'aborder le problème sous un angle différent.

Les données de divers domaines scientifiques ont permis en 1936 que le Russe Alexander Oparin Une théorie révolutionnaire est formulée, essayant d'expliquer l'origine de la vie sur Terre sans recourir à des phénomènes surnaturels ou extraterrestres. Votre hypothèse se résume aux faits suivants:

  • Dans l'atmosphère primitive de notre planète, il y aurait méthane, ammoniac, hydrogène et vapeur d'eau. Sous des températures élevées, en présence d'étincelles électriques et de rayons ultraviolets, ces gaz se seraient combinés pour donner naissance à des acides aminés qui flottaient dans l'atmosphère. Avec la saturation en humidité de l'atmosphère, des pluies ont commencé à se produire. Les acides aminés ont été entraînés dans le sol et soumis à un chauffage prolongé, les acides aminés se sont combinés pour former des protéines.
  • Les pluies ont lavé les rochers et transporté les protéines vers les mers. Un "soupe aux protéines" dans les eaux chaudes des premières mers. Les protéines dissoutes dans l'eau ont formé des colloïdes. Les colloïdes se sont interpénétrés et sont à l'origine du coacervé. Les coacervats comprenaient des molécules de nucléoprotéines. Ils ont ensuite été organisés en gouttelettes délimitées par une membrane lipoprotéique. Les premières cellules sont apparues. Ces cellules pionnières étaient très simples et ne disposaient pas encore d'un équipement enzymatique capable de photosynthèse. Ils étaient donc hétérotrophes. Ce n'est que plus tard que les cellules autotrophes les plus évoluées sont apparues. Et cela a permis l'émergence d'êtres respiratoires aérobies.
  • Aujourd'hui, la composition chimique de l'atmosphère primitive de notre planète est en cours de discussion, préférant certains à admettre qu'au lieu de méthane, d'ammoniac, d'hydrogène et de vapeur d'eau, le monoxyde de carbone, le dioxyde de carbone, l'azote moléculaire et la vapeur d'eau existaient.

Oparin n'a pas pu prouver son hypothèse. Mais en 1953, Stanley Millerà l'Université de Chicago a mené une expérience en laboratoire. Mettre dans un flacon en verre: méthane, ammoniac, hydrogène et vapeur d'eau. Il les a soumis à un chauffage prolongé. Une étincelle électrique à haute tension traverse continuellement l'environnement où les gaz étaient contenus. Après un moment, Miller a prouvé l'apparition de molécules d'acides aminés à l'intérieur du ballon, qui s'est accumulé dans le tube en U.

Peu de temps après, en 1957, Sidney Fox a soumis un mélange d'acides aminés séchés à un chauffage prolongé et a démontré qu'ils réagissaient entre eux, formant des chaînes peptidiques, avec l'apparition de petites molécules de protéines.

Les expériences de Miller et Fox ont prouvé la vérité de l'hypothèse d'Oparin.