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Pourquoi les animaux ont-ils également un sens évolué de la beauté?


Il y a beaucoup de choses dans lesquelles je vois la beauté: une chorégraphie joyeuse, une chanson saisissante ou un visage intrigant. Mais je ne peux pas toujours expliquer consciemment pourquoi je les considère comme beaux.

Les araignées du genre Maratus ils sont comme ça aussi. Les mâles ont un bel abdomen coloré qu'ils présentent lorsqu'ils font une danse compliquée. Tout cela pour pouvoir conquérir une femelle.

Ces araignées et moi ne sommes pas seules - lorsqu'il s'agit de trouver un compagnon, de nombreux animaux semblent avoir une idée assez claire de ce qu'ils considèrent comme beau.

Ces préférences sont apparemment arbitraires. Il est difficile de comprendre comment une araignée Maratus Une femelle peut bénéficier du choix du plus beau mâle du groupe comme partenaire. Mais en réalité, ce type de choix peut avoir eu un effet profond sur la façon dont nous avons évolué.


L'accouplement de paon est le meilleur exemple de sélection pour la beauté

L'idée que les animaux ont de "beaux" traits pour attirer leurs opposés dans l'accouplement a été avancée pour la première fois par Charles Darwin. Pour lui, un sexe - généralement le mâle - rivalise pour attirer l'attention de l'autre.

Darwin a appelé cette «sélection sexuelle». Selon la même théorie, le sexe courtisé - généralement la femme - préfère le partenaire ayant les qualités les plus souhaitables.

Ce différend ne tue personne. Au lieu de cela, le prétendant infructueux finit par avoir moins de chiots. Ceci est très différent de ce que Darwin appelait la sélection naturelle ou la survie des plus aptes: les animaux avec des gènes plus pauvres, qui les rendent plus vulnérables aux maladies ou aux prédateurs, ont tendance à mourir plus tôt, donc seuls les meilleurs gènes le sont. transmis aux générations futures.

La sélection sexuelle et la sélection naturelle ont conduit les animaux à évoluer de différentes manières dans une sorte de tiraillement.

Darwin a présenté de nombreux exemples de traits extrêmes et magnifiques qui ont évolué à travers la sélection sexuelle: les belles plumes des soi-disant oiseaux de paradis, les grandes tiges de cerfs, les merveilleuses couleurs de certains insectes et le chant des oiseaux.

Ces qualités peuvent parfois être nuisibles. Un plumage coloré peut attirer plus de prédateurs, par exemple. Mais cela peut être compensé par la capacité de trouver le meilleur partenaire possible et de produire plusieurs chiots en bonne santé.

Darwin, cependant, n'a jamais pu expliquer comment ces préférences sont apparues chez les animaux. "Vous ne pouvez pas simplement supposer que les êtres ont un sens de l'esthétique et que cela a conduit au processus de sélection sexuelle", explique Adam Jones de la Texas A&M University.

Une explication clé a été donnée dans les années 1970 par le biologiste Robert Trivers, qui a réalisé que la clé de tout était l'effort que de nombreux animaux faisaient pour prendre soin de leurs petits.

Selon lui, les espèces qui investissent du temps et de la force pour élever leurs petits ont tendance à être plus sélectives dans le choix de leurs compagnons que les animaux dont les jeunes ont besoin de moins d'attention. À l'heure actuelle, la beauté est révélatrice des partenaires les plus sains.

La queue de paon élaborée est peut-être l'exemple le plus connu. Plus la queue d'un mâle est longue, plus il lui est difficile d'échapper aux prédateurs. Cependant, les femelles préfèrent précisément celles avec le plus grand nombre d'empreintes sur leur queue.

Pour Jones, la décision de la femme n'est cependant pas toujours consciente. "L'attrait pour quelque chose de beau peut simplement être une réponse physiologique", dit-il.

La femelle de la mouche olive (Bactrocera oleae), par exemple, préfère les mâles qui peuvent battre rapidement leurs ailes. C'est une sélection sexuelle, mais pas nécessairement une décision consciente.

La réponse à la beauté peut également être instinctive, ce qui est certainement le cas chez l'homme. Les hommes ont tendance à préférer les femmes avec un rapport taille-hanches idéal, tandis qu'ils préfèrent les partenaires avec une voix plus basse et des mâchoires carrées. Comme la queue du paon, ces traits sont des indicateurs de santé et de résistance aux parasites, et sont difficiles à reproduire artificiellement.

Ils montrent également notre fertilité. Les traits attrayants chez les hommes indiquent une testostérone plus élevée et chez les femmes plus d'oestrogène - deux hormones impliquées dans la conception.

Mais nos ancêtres hominidés avaient-ils également des préférences similaires aux nôtres? En regardant d'autres primates, il est possible de rassembler des preuves prometteuses.

Une étude de 2006 a montré que les singes Rhésus, ainsi que les humains, sont également attirés par des visages plus symétriques comme indicateurs de partenaires de meilleure qualité.

Les orangs-outans préfèrent les mâles aux joues plus larges. Cela suggère que l'homme et ses proches utilisent leur visage depuis longtemps pour faire connaître leurs qualités génétiques.

«Il est également naturel de choisir des partenaires plus jeunes sans signe de maladie», explique Glenn Sheyd de la New Southeastern University en Floride. Cette combinaison "active le désir de se reproduire plutôt avec un individu qu'avec un autre".

Une autre question se pose alors: comment évoluent nos préférences spécifiques? Une étude de petits oiseaux appelés mandarines (Taeniopygia guttata) peut donner un indice.

La découverte par Nancy Burley, professeur à l'Université de Californie à Irvine, s'est produite par hasard en 1982. Lorsque son laboratoire a reçu de nouveaux spécimens de mandarines, ils ont reçu de petites bandes colorées afin que le scientifique puisse les identifier.

À la surprise de Burley, les oiseaux qui portaient certaines couleurs ont mieux réussi à trouver un compagnon et ont même mieux pris soin de leurs petits. Les femelles préféraient les mâles avec la bande rouge, alors qu'elles préféraient celles avec les bandes roses ou noires.

Les mandarins ont développé un tout nouveau code de préférences sexuelles en laboratoire. Apparemment, ces oiseaux ont une tendance naturelle à valoriser certains signaux. Mais l'étude montre qu'il y a quelque chose de presque aléatoire dans les traits que les animaux considèrent comme beaux.

Comme l'homme, les mandarins de Burley pourraient être rendus plus attrayants simplement en manipulant son apparence. Selon elle, cela suggère que certaines préférences sont bien implantées dans le cerveau.

À l'avenir, ces changements aléatoires de l'ADN de la mandarine pourraient produire de nouveaux traits de beauté qui seront choisis par les futurs partenaires. Sans cette réponse innée à la beauté et à la compétition qui en résulte, la vie peut être bien différente.

La drosophile commune, par exemple, est généralement assez promiscueuse. En 2001, une étude a révélé que lorsque les hommes sont contraints à la monogamie, ils évoluent en corps plus petits et produisent moins de spermatozoïdes. De même, lorsque les femelles sont génétiquement modifiées pour être monogames, elles deviennent également moins fertiles.

Autrement dit, s'il n'y avait pas de sélection sexuelle, le sexe lui-même cesserait d'exister. Alors que la plupart d'entre nous n'aurons jamais la chance de regarder les danses de l'araignée et de l'oiseau de paradis, nous sommes entourés de beaux animaux qui ont été en partie façonnés par la sélection sexuelle.

Une grande partie de la diversité et de la gloire de la vie est due à l'appréciation de la beauté par les animaux. "Si vous devez rivaliser pour des partenaires et que vous devez être beau pour cela, le différend ajoute une nouvelle dimension à l'évolution de cette organisation", explique Jones.

D'une certaine manière, peu importe si je ne trouve pas pourquoi je trouve certains paysages ou certaines belles personnes. L'important, c'est que j'ai ces préférences. Sans eux, notre histoire évolutive aurait pu être bien différente.

Source: www.bbc.com