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10 mystères fascinants de la vie que la science ne peut expliquer


La science a certainement énormément amélioré notre compréhension du monde, mais il y a encore beaucoup de choses qui ne semblent tout simplement pas expliquer et continuer d'intriguer les chercheurs pendant des décennies. Comment…

10. Les vaches font toujours face au nord ou au sud tout en mangeant

Lorsqu'une équipe de scientifiques a analysé des milliers d'images satellites de vaches sur Google Earth (ne me demandez pas pourquoi), ils ont découvert un détail qui est resté inaperçu pendant des millénaires: les animaux se tournent toujours vers le pôle magnétique nord et sud lorsqu'ils mangent ou se reposent . Le schéma est resté cohérent indépendamment du vent ou d'autres facteurs, et personne ne sait pourquoi. Alors que d'autres animaux sont connus pour contenir une boussole interne, c'est la première fois qu'une orientation est trouvée chez un grand mammifère. Une autre chose étrange est que plus les vaches sont proches des pôles, moins cette orientation est précise. Les scientifiques ne peuvent pas dire si le phénomène est lié à la navigation ou à une tentative mal calculée de repousser les prédateurs, bien qu'il doive avoir un but (en raison de la cohérence avec laquelle il a été observé chez les animaux sur six continents). Le phénomène peut avoir un effet sur la production agricole, car les vaches contraintes d'être orientées est-ouest doivent être affectées d'une manière ou d'une autre.

9. Pourquoi certains mammifères sont-ils revenus à l'eau

Nous savons que les animaux marins sont passés de l'eau à la terre il y a longtemps, développant des membres pour ramper sur le sol. C'était la chose la plus sage à faire, car les régions terrestres contenaient une grande quantité de ressources inexploitées, idéales pour l'évolution animale. Mais pourquoi certains de ces animaux, tels que les ancêtres immédiats des baleines et des phoques, sont-ils revenus dans l'eau? Il est évolutivement plus difficile pour les animaux terrestres de se déplacer vers la mer que l'inverse, car apprendre à nager avec un animal déjà en marche prend beaucoup plus d'énergie. Les mammifères marins ont développé la méthode la plus efficace pour naviguer sur leur queue plutôt que de ramer beaucoup plus tard au cours de leur évolution, ce qui nous amène à nous demander: pourquoi passer par toute cette épreuve en premier lieu? Cela reste l'un des plus grands mystères de l'évolution auxquels la science moderne est confrontée.

8. Alcaloïdes dans les plantes

Les alcaloïdes sont des substances naturelles présentes dans les plantes, l'une des plus populaires étant la morphine. Environ 7 000 différents types d'alcaloïdes ont été identifiés dans les plantes, et bien que nous ayons pu étudier de manière approfondie les produits chimiques, nous ne savons toujours pas pourquoi ils sont là. Ces substances fortes provoquent une variété de réponses lorsqu'elles sont consommées par d'autres animaux. Dans le cas du pavot produisant de la morphine, certains experts estiment qu'il est utile pour tenir les prédateurs à distance. La façon dont il atteint cet effet, car il s'agit d'une substance très efficace pour réduire la douleur, est inconnue. Certains croient qu'au lieu de raisons externes, les alcaloïdes peuvent être utiles pour réguler le métabolisme des plantes elles-mêmes.

7. Pourquoi les fleurs sont partout

Les plantes à fleurs forment une classe appelée angiospermes. Comme vous l'avez peut-être remarqué, ils sont partout. Ce qui est surprenant, cependant, c'est que cela n'a pas toujours été le cas. Les plantes à fleurs ont surpassé les autres types de plantes en très peu de temps il y a environ 400 millions d'années, et constituent par conséquent environ 90% de toutes les espèces végétales aujourd'hui. Le problème inquiète Charles Darwin, qui l'appelle "un mystère abominable". L'évolution rapide des fleurs peu de temps après leur origine s'est produite directement contre leur théorie de l'évolution lente par sélection naturelle. Et il n'y a rien d'évolutivement bénéfique à produire des fleurs. La plante pourrait investir ses nutriments dans la croissance ou d'autres choses qui pourraient les placer plus haut dans l'échelle évolutive. Étant donné que les plantes ne laissent aucune trace fossile à leur mort, il a été difficile de déterminer comment cette espèce est sortie de nulle part et a donc rapidement conquis tout le reste.

6. Pourquoi y a-t-il tant de diversité près de l'équateur

Il y a environ 200 ans, un explorateur prussien du nom d'Alexander von Humboldt s'est rendu compte pour la première fois que la biodiversité augmentait à l'approche de l'équateur. La vie naturelle et la culture humaine deviennent plus diverses et dynamiques, tout comme les maladies. Chaque fois que vous entendez parler d'épidémies mortelles en Afrique ou en Amérique du Sud, ce n'est pas seulement à cause de la mauvaise santé dans les pays sous-développés - les virus et les bactéries qui causent ces maladies sont tout simplement beaucoup plus actifs et diversifiés dans ces endroits qu'ils ne le sont. plus au nord. Il existe plus de 30 théories pour répondre à la grande question de savoir pourquoi cela se produit, mais il a été presque impossible de concilier toutes ces hypothèses en une seule conclusion.

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5. Paradoxe du phytoplancton

Le phytoplancton est une classe d'organismes présents dans les grandes étendues d'eau. Ce sont essentiellement des plantes flottantes et ont été découvertes partout dans le monde. C'est un groupe extrêmement diversifié, et c'est cette grande diversité qui semble se moquer de l'évolution et de la sélection naturelle. Le manque de ressources empêche un grand nombre d'organismes différents de survivre dans un écosystème sans s'entre-tuer. Mais cela arrive en quelque sorte. Soit dit en passant, le problème ne se limite pas au phytoplancton. Les plans d'eau riches en nutriments ont généralement moins de diversité d'espèces que ceux qui en manquent. C'est ce que l'on appelle le «paradoxe de l'enrichissement», car des nutriments plus élevés devraient signifier une plus grande diversité.

4. Comment les fourmis argentines soutiennent les colonies sur tous les continents

Les fourmis argentines sont probablement les seules espèces autres qu'humaines qui ont réussi à coloniser trois continents. Les trois supercoloniales argentines en Europe, en Amérique du Sud et en Asie sont composées d'animaux qui partagent les mêmes caractéristiques génétiques et sont essentiellement la même population. Parce que la répartition géographique de ces colonies est effroyablement grande, leur structure sociale confond également la science. Ces insectes reconnaissent immédiatement leurs frères et sœurs, mais sont agressifs envers les fourmis d'autres espèces. De plus, le code génétique des fourmis argentines n'a pas beaucoup changé depuis des milliers d'années. C'est étrange car les organismes en dehors de leur environnement natif évoluent généralement rapidement, ce qui n'était pas le cas de ces animaux de compagnie.

3. L'ancêtre humain mystérieux

La lignée des humains modernes a été bien étudiée au fil des ans, et il semblait que nous avions une bonne idée de nos origines - jusqu'à ce que les scientifiques découvrent des traces d'un ancêtre humain inconnu dans l'ADN d'une espèce disparue, les hominidés Denisova, une espèce. un hominidé de Neandertal étroitement apparenté nommé d'après les grottes dans lesquelles ses membres ont été trouvés. L'analyse de Denisovans a indiqué qu'ils sont entrés dans une espèce inconnue il y a environ 30 000 ans, ce qui a laissé une marque distincte sur leur ADN: une étrange série de dents que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde vivant. Nous ne savons rien de cette possible espèce d'hominidé ancestrale.

2. Des animaux qui peuvent vivre sans oxygène

Presque tous les organismes sur Terre ont besoin d'oxygène pour vivre, qu'ils le consomment ou le produisent. Tout le monde a donc été choqué lorsque les premiers animaux qui n'avaient pas besoin d'oxygène ont été trouvés au fond de la mer Méditerranée. Alors que certaines bactéries et autres organismes simples peuvent vivre sans oxygène, le phénomène était inconnu chez les animaux multicellulaires complexes. Les créatures nouvellement découvertes proviennent du phylum Loricifera, une classe de petits animaux qui vivaient avec de l'oxygène, mais qui se sont finalement adaptés à un nouvel environnement avec de très faibles niveaux de gaz, qui a finalement été remplacé par des sels. Aucun organisme complexe connu auparavant ne vivait dans des environnements sans oxygène, nous n'avons donc aucune idée de son histoire évolutive. Des recherches plus approfondies pourraient nous offrir un nouveau regard sur la vie marine avant que les océans aient de l'oxygène, il y a environ 600 millions d'années.

1. Reproduction sexuelle

En plus de certains microbes et plantes, presque tous les êtres vivants du monde se reproduisent sexuellement. Cela semble si commun et normal que nous ne réalisons pas que le sexe peut en fait être une anomalie évolutive. La moitié d'une espèce entière - les mâles - est incapable de produire une progéniture tout en utilisant les mêmes ressources environnementales que les autres demi-femelles. Pourquoi tant d'efforts pour développer un mécanisme qui est clairement un désavantage à long terme? Pourquoi n'y a-t-il pas seulement une reproduction asexuée, qui ne dépend que d'un être? Une théorie était que le sexe aide à éliminer les mutations nuisibles, mais cela ne semble pas être le cas. Lorsque les scientifiques ont étudié 700 gènes de divers organismes, ils ont constaté que le nombre de mutations nuisibles oscille toujours autour de 0,5 par individu et par génération, ce qui est BEAUCOUP. Outre les nombreux inconvénients du sexe, rien ne suffit pour justifier la reproduction sexuelle. Mystère

Source: hypescience.com