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Le réseau alimentaire


Dans la nature, certains êtres peuvent jouer différents rôles dans différentes chaînes alimentaires. Lorsque nous mangeons une pomme, par exemple, nous jouons le rôle de consommateurs primaires. Nous mangeons déjà un steak, nous sommes des consommateurs secondaires, car le bœuf, qui mange l'herbe, est le principal consommateur.

De nombreux autres animaux ont également des régimes alimentaires variés. Un organisme peut se nourrir de différents êtres vivants et peut servir de nourriture à plusieurs autres. Le résultat est que les chaînes alimentaires se croisent dans la nature, formant ce que nous appelons réseau alimentaire.

Dans les réseaux trophiques, le même animal peut jouer des rôles différents selon la chaîne impliquée. Dans le Web illustré dans le diagramme ci-dessous (suivez les flèches), le faucon occupe à la fois les rôles de consommateur secondaire et tertiaire.

Producteurs Consommateur principal Consommateurs secondaires

Plantes, fruits et graines

Pic

Faucon

ou

Producteurs Consommateur
primaire
Consommateur
secondaire
Consommateur
tertiaire
Plantes, fruits et graines Pic Sucuri Faucon

Les plantes ne changent jamais de rôle: elles sont toujours productrices. Et tous les producteurs et consommateurs, sont liés aux décomposeurs, qui permettent le recyclage de la matière organique dans l'environnement.

Accumulation de substances dans la chaîne alimentaire

Au début des années 50, sur un lac aux États-Unis, un insecticide, un produit chimique qui détruit les moustiques. Le montant appliqué était minime.

Cinq ans plus tard, cependant, des huards morts ont commencé à apparaître sur le lac. La recherche a montré que ces oiseaux sont morts intoxiqués par l'insecticide. Les chercheurs ont découvert que l'insecticide était entré dans la chaîne alimentaire. Premièrement, les algues microscopiques du lac ont absorbé l'insecticide; plus tard, les petits poissons se sont nourris de ces algues; les plus gros poissons mangeaient les plus petits; et enfin les huards ont mangé le plus gros poisson.

L'insecticide utilisé dans le lac appartenait à un groupe de substances qui sont restées dans l'environnement pendant des centaines d'années sans se décomposer ou se décomposer très lentement. De même, lorsqu'elles sont ingérées, ces substances mettent généralement beaucoup de temps à être éliminées par l'organisme.

D'autres exemples d'éléments que l'organisme des êtres vivants a du mal à décomposer et à éliminer sont les plomb et le le mercure. En cas d'ingestion fréquente, ces substances s'accumulent dans l'organisme et provoquent des maladies.

Dans certaines régions du Brésil, les prospecteurs utilisent du mercure pour séparer l'or du sable. Une partie du mercure se répand dans l'eau et se perd. Résultat: les prospecteurs eux-mêmes risquent d'être directement contaminés et, en outre, les eaux fluviales deviennent dangereuses avec un taux de mercure élevé. Ce mercure peut au fil du temps se déposer dans le corps des mangeurs de poisson.