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Protocole de coopération


Aussi appelé mutualisme facultatif ou symbiose non requise, la Protocoopération est une association facultative entre les individus, dans laquelle les deux espèces bénéficient, mais l'une peut vivre indépendamment de l'autre. Par exemple: anémone de mer et Paguro, bétail et anum (nettoyage des tiques), crocodile africain et cure-dents (hygiène buccale).

Sur les rives du Nil en Afrique, les écologistes ont remarqué l'existence d'un exemple unique de protocole de coopération entre les dangereux crocodiles et le sublime oiseau bâton. Pendant la sieste, les crocodiles géants ouvrent la bouche permettant à un petit oiseau (l'oiseau bâton) de collecter des restes de nourriture et de petits vers de ses proies puissantes et fortes. La relation était généralement considérée comme un exemple de commensalisme, car pour certains, seul l'oiseau en bénéficiait. Cependant, l'élimination des vers parasites fait du crocodile un bénéficiaire de la relation, qui caractérise la protocole.

Un autre exemple est le bœuf et l'anum. Les bœufs et les vaches sont généralement attaqués par des parasites externes (ectoparasites), de petits arthropodes communément appelés tiques. Et l'anum noir (Crotophaga ani) a comme repas préféré ces petits parasites. La relation est bénéfique pour les deux (le bœuf se débarrasse du parasite et l'anum se nourrit).

Bernard l'ermite et anémone de mer - L'ermite bern est un crustacé du genre Pagurus dont la principale caractéristique est qu'il a une région abdominale fragile, car l'exosquelette n'a pas la même résistance que le céphalothorax. Ce crustacé en atteignant la phase adulte (toujours en cours de croissance, donc en train de faire les semis) cherche un mollusque gastéropode abandonné (escargot) et s'installe à l'intérieur. D'une certaine manière, le crustacé reste protégé. Cependant, certains prédateurs parviennent toujours à supprimer le Pagurus de l'intérieur de la coquille. C'est là que l'anémone de mer entre en jeu, un cnidaire.

Comme toutes les cnidaires (ou coelentérés), l'anémone de mer est dotée de structures qui libèrent des substances piquantes afin de se défendre. L'association bénéficie à la fois à l'anémone et à Bernardo: Bernardo obtient une protection lorsqu'une anémone s'installe sur sa coquille (empruntée) car aucun prédateur ne s'en approche. L'anémone, quant à elle, en profite car son "menu" alimentaire s'améliore beaucoup lorsqu'il "roule" sur la coquille de Bernardo. L'anémone ramasse généralement sa nourriture (particules) à travers ses nombreux tentacules, en attendant qu'ils passent. Dans le trajet de Bernardo, il y a une augmentation significative du champ d'alimentation de l'anémone.


Ermite avec anémone coincé dans sa coquille.