+
Bientôt

Mammifères: le placenta apparaît


Chez la plupart des mammifères, le développement embryonnaire se produit dans le corps de la mère, dans un organe musculaire, utérus.

À l'exception des mammifères pondeurs (ornithorynques et échidnés), tous les autres placenta, organe composé de la paroi interne vascularisée de l'utérus (endomètre) et de structures dérivées du trophoblaste embryonnaire ou du trophoderme (chez les mammifères, nom donné à la chambre de revêtement la plus externe de l'embryon). La nourriture, l'oxygène, les anticorps et les hormones passent du sang maternel au sang embryonnaire à travers le placenta, qui à son tour transfère les excréments et le dioxyde de carbone à la mère.

Chez l'homme, l'œuf est de type oligolithe et la segmentation (clivage) est totale et égale, formant ainsi la phase morula. À ce stade, l'embryon pénètre dans la cavité utérine. Dans cette cavité se trouve la phase correspondant à la blastula, qui chez les mammifères est appelée blastocyste. À ce stade, l'embryon est doté d'une couche externe de cellules, le trophoblaste, qui entoure un groupe de cellules internes, le masse cellulaire interne. C'est à cette masse cellulaire la formation du corps de l'embryon, tandis que la trophoblaste Il sera chargé de pénétrer l'embryon dans l'endomètre (la couche interne de la paroi utérine) et d'organiser la partie embryonnaire du placenta.

Dans l'embryon humain, le trophoblaste et le mésoderme extra-embryonnaire forment le chorium. Cette double doublure est responsable de l'organisation des villosités choriales, qui envahissent l'endomètre utérin; le blastocyste s'approfondit ensuite dans cet endomètre. Au fur et à mesure de l'invasion, les vaisseaux et les glandes de l'endomètre peuvent être érodés par des enzymes embryonnaires et le sang maternel finit par jaillir dans les interstices qui se forment. Ces lacunes fournissent à l'embryon la nutrition initiale et l'oxygène. Cependant, le sang maternel et embryonnaire ne se mélangent pas. Il y a une barrière qui les sépare, constituée du mur des villosités.

Comme on peut le voir, le placenta est construit avec la participation des tissus maternels et embryonnaires. Contrairement à ce que vous pourriez penser, le placenta n'implique pas l'embryon. Cette fonction est remplie par l'amnios (sac d'eau), dans lequel l'embryon est immergé. Cet attachement est très développé chez les mammifères. Le chlore adhère à l'amnios et les deux contournent la cavité amniotique, remplie de liquide amniotique.

Chez les mammifères placentaires, le sac vitellin et l'allantoïde sont de petite taille et ne remplissent plus la fonction exécutée chez les oiseaux et les reptiles. Ils contribuent cependant à la formation du cordon ombilical, sorte de pédoncule qui relie le placenta à l'embryon et est tapissé par la membrane de l'amnios, qui recouvre le sac vitellin et l'allantoïde régressé. À l'intérieur du cordon ombilical, deux artères transportent le sang de l'embryon à la mère, tandis qu'une veine transporte le sang dans la direction opposée.

Les trois conséquences de la fertilisation

La première conséquence de la fécondation est la restauration de la diploïdie. Le sperme est haploïde et l'ovule aussi. Ainsi, le mélange des lots chromosomiques des deux forme une cellule diploïde, l'ovule ou le zygote.

La deuxième conséquence est la détermination du sexe, une occurrence particulièrement importante chez les mammifères.

La troisième conséquence de la fécondation est qu'elle déclenche une série d'événements qui permettront le développement du zygote dans un futur embryon. C’est au milieu de tout ce processus, qui a déjà été expliqué précédemment, que formation de jumeaux, comme nous le verrons ci-dessous.