Bientôt

Preuve d'évolution


La clarification du mécanisme d'action de l'évolution biologique n'a été concrètement obtenue qu'à partir des travaux de deux scientifiques, les Français Jean Baptiste Lamarck (1744-1829) et les Anglais Charles Darwin (1809 - 1882).

La discussion évolutive soulève cependant une grande controverse. Pour cette raison, il est nécessaire de décrire dans un premier temps les principales preuves de l'évolution utilisées par les évolutionnistes pour défendre leur thèse. Parmi les plus utilisés figurent:

  • les fossiles;
  • la similitude embryologique et anatomique entre les composants de certains groupes d'animaux (notamment les vertébrés),
  • l'existence de structures en traces et
  • les preuves biochimiques liées à certaines molécules communes à de nombreux êtres vivants.

Un fossile (du latin fossilis, prise de la terre) est toute trace d'un être vivant qui a habité notre planète dans les temps anciens, comme une partie du corps, une empreinte et une impression corporelle. L'étude des fossiles nous permet de déduire la taille et la forme des organismes qui les ont laissés, permettant la reconstruction d'une image peut-être similaire des animaux lorsqu'ils étaient vivants.


Fossile d'un dinosaure et d'une plante.

Processus de fossilisation

Un fossile se forme lorsque les restes d'un organisme sont à l'abri de l'action des agents de décomposition ainsi que des intempéries (vent, soleil direct, précipitations, etc.). Les conditions les plus favorables à la fossilisation se produisent lorsque le corps d'un animal ou d'une plante est enterré au fond d'un lac et rapidement recouvert de sédiments.

Selon l'acidité et les minéraux présents dans les sédiments, différents processus de fossilisation peuvent se produire. Un perminéralisationPar exemple, c'est le remplissage des pores microscopiques du corps d'un être avec des minéraux. Le remplacement consiste en l'échange lent des substances organiques du cadavre contre des minéraux, le transformant en pierre.


Gastéropode conservé par perminéralisation

Datation radioactive des fossiles

L'âge d'un fossile peut être estimé en mesurant certains éléments radioactifs présents en lui ou dans la roche où il se trouve.

Si un fossile contient encore des substances organiques dans sa constitution, son âge peut être calculé avec une précision raisonnable par la méthode du carbone 14. Le carbone 14 (14C) est un isotope radioactif du carbone (12C).

Les scientifiques ont déterminé que la demi-vie du carbone 14 est de 5 740 ans. Cela signifie qu'au cours de cette période, la moitié du carbone 14 d'un échantillon se désintègre. Au moment de la mort, un organisme fossilisant contient une certaine quantité de 14C, que les scientifiques estiment être le même que celui trouvé chez les êtres aujourd'hui. Après 5 740 ans, seule la moitié de la quantité de 14C présente au moment de la mort restera dans le fossile. Après encore 5 740 ans, il aura désintégré la moitié de ce qui reste, et ainsi de suite, jusqu'à ce qu'il n'y ait pratiquement plus d'isotope radioactif dans la matière organique restante.

Ainsi, en mesurant la quantité résiduelle de carbone 14 dans un fossile, il est possible de calculer combien de temps s'est écoulé depuis la mort de la créature vivante qui l'a créé. Par exemple, si un fossile possède 1/8 du carbone radioactif estimé pour un organisme vivant, cela signifie que sa mort doit s'être produite entre environ 22 et 23 000 ans.

Comme la demi-vie du carbone 14 est relativement courte, la datation de cet isotope ne sert que des fossiles de moins de 50 000 ans. À ce jour, les «paléobiologistes» utilisent des isotopes à demi-vie plus longue que l'on trouve dans les roches fossiles. Par exemple, les roches qui se sont formées il y a quelques millions d'années peuvent être datées via l'isotope. Uranium-235 (235U), dont la demi-vie est de 700 millions d'années. Pour des roches encore plus vieilles de plusieurs centaines de millions d'années, vous pouvez utiliser le potassium-40, qui a une demi-vie de 1,3 milliard d'années.