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Les idées de Lamarck


Le naturaliste français Lamarck a été le premier à proposer une théorie synthétique de l'évolution.

Sa théorie a été publiée en 1809 dans le livre Philosophie zoologique. Il a dit que des formes de vie plus simples naissent de la matière inanimée par génération spontanée et progressent vers une étape de plus grande complexité et perfection.

Dans sa théorie, Lamarck a soutenu que la progression des organismes était dictée par l'environnement: si l'environnement change, les organismes tentent de s'y adapter.

Dans ce processus d'adaptation, un ou plusieurs organes sont utilisés plus que d'autres. L'utilisation ou la non-utilisation des différents organes modifierait les caractéristiques du corps et ces caractéristiques seraient transmises aux générations futures. Ainsi, au fil du temps, les organismes changeraient, donnant naissance à de nouvelles espèces.

Selon Lamarck, le principe évolutif serait donc basé sur deux lois fondamentales:

Loi d'utilisation ou de non-utilisationDans le processus d'adaptation à l'environnement, l'utilisation de certaines parties du corps de l'organisme les fait se développer et la désuétude les amène à l'atrophie;

Un exemple classique de la loi de l'utilisation et de la désuétude est la croissance du cou de la girafe. Selon Lamarck: En raison de l'effort de la girafe pour manger les feuilles des arbres plus grands, le cou de la girafe a finalement grandi.

Loi de transmission des caractères acquis: Les changements dans le corps de l'organisme causés par l'utilisation ou la mauvaise utilisation sont transmis à la progéniture.

Il existe plusieurs exemples de l'approche lamariste de l'évolution. L'une concerne les oiseaux aquatiques, qui seraient devenus des échassiers en raison de l'effort qu'ils ont fait pour étirer leurs jambes et éviter ainsi de se mouiller les jambes en se déplaçant dans l'eau. Avec chaque génération, cet effort produirait des oiseaux avec des pattes plus hautes, qui transmettaient ce trait à la génération suivante. Après plusieurs générations, les échassiers actuels seraient originaires.

À l'époque, les idées de Lamarck ont ​​été rejetées, non pas parce qu'elles parlaient d'hérédité de caractéristiques acquises, mais parce qu'elles parlaient d'évolution. On ne savait rien de l'héritage génétique et les espèces étaient considérées comme immuables. Ce n'est que beaucoup plus tard que les scientifiques ont pu contester l'héritage des personnages acquis. Une personne qui pratique une activité physique aura des muscles plus développés, mais cette condition n'est pas transmise à ses descendants.

Bien qu'il se soit trompé sur ses interprétations, Lamarck mérite d'être respecté, car il a été le premier scientifique à remettre en question le fixisme et à défendre les idées sur l'évolution. Il a également présenté le concept de l'adaptation des organismes à l'environnement, très important pour comprendre l'évolution.

Tableau comparatif des idées de Lamarck et Darwin