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Exemples de sélection naturelle


Résistance aux antibiotiques ou aux insecticides

La résistance des bactéries aux antibiotiques et des insectes aux insecticides a considérablement augmenté ces dernières années et il est toujours nécessaire de développer de nouveaux antibiotiques et de nouveaux insecticides.

Prenons par exemple la résistance aux antibiotiques. Pour cela, imaginons d'abord l'existence d'individus adaptés à une certaine condition environnementale. Si nous introduisons une certaine quantité d'antibiotiques dans cet environnement, il y aura une mortalité bactérienne élevée, mais certains qui ont déjà des mutations qui leur confèrent une résistance à cette substance survivront. Ceux-ci, à leur tour, lors de la reproduction donneront naissance à des individus dont les caractéristiques sont réparties autour d'un autre type de support.

Si ces individus reçoivent des doses plus élevées de ce même antibiotique, il y aura à nouveau une mortalité élevée et seuls ceux qui ont déjà les conditions génétiques pour résister à des doses plus élevées du médicament survivront. En répétant la procédure, il sera possible d'obtenir des populations avec de plus en plus d'individus résistants à l'antibiotique en question, ce qui peut conduire à un décalage de la moyenne des caractéristiques dans le sens d'une plus grande résistance à une substance donnée.

Coloration d'avertissement

Certains animaux produisent ou accumulent des produits chimiques nocifs et ont une coloration flashy, appelée coloration d'avertissement, signalant qu'ils ne doivent pas être ingérés. Ceux qui essaient de se nourrir de l'un de ces organismes apprennent à ne pas en manger un semblable.


Le serpent et la grenouille de corail aux couleurs vives ont un poison très dangereux.

Un exemple est le papillon monarque, qui a une couleur orange et noir très voyante, étant un animal facilement visible dans l'environnement. Cette espèce de papillon produit des substances qui les rendent désagréables à leurs prédateurs. Ils apprennent à associer le motif de coloration au goût désagréable et à éviter d'attraper ces papillons.

Mélanisme industriel

Avant l'industrialisation de l'Angleterre, les papillons clairs prédominaient; mais parfois des mutants dominants sombres sont apparus, qui, bien que plus robustes, ont été éliminés par les prédateurs parce qu'ils étaient visibles. Après l'industrialisation au siècle dernier, des mutants sombres ont été imités par la suie. Celles-ci sont devenues moins anciennes parce qu'elles étaient «cachées», ce qui a accru leur fréquence dans la population. Les prédateurs de mites, comme les oiseaux, agissent comme des agents sélectifs.

Camouflage et mimétisme

L'action de la sélection naturelle est également vérifiée dans l'établissement de caractéristiques qui rendent les organismes similaires aux autres ou aux objets de l'environnement, afin qu'ils passent inaperçus par leurs prédateurs ou leurs proies.


Faux corail et vrai corail.

C'est le cas de certains animaux moins proies car, par sélection naturelle, ils ont une coloration qui les rend imperceptibles au milieu, combinant leur motif de couleur avec celui de l'environnement: écorce, sable, brindilles et feuilles, par exemple.

D'autre part, certains prédateurs peuvent également avoir la couleur moyenne afin que les proies ne perçoivent pas leur présence et soient plus facilement capturées.

En plus de la couleur, certains animaux ont également par sélection naturelle la forme et la couleur des structures de l'environnement dans lequel ils vivent. C'est le cas des insectes feuille et bâton, qui ressemblent respectivement à des feuilles et des rameaux. Ces cas sont appelés camouflage.


Bug de feuille et bug de bâton