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La théorie synthétique de l'évolution


De 1900 à 1920 environ, les adeptes de la génétique mendélienne pensaient que seules les mutations étaient responsables de l'évolution et que la sélection naturelle n'était pas importante dans ce processus.

Après cela, plusieurs scientifiques ont commencé à réconcilier les idées de la sélection naturelle avec les faits de la génétique, Cela a abouti à la formulation de la théorie synthétique de l'évolution, parfois aussi appelée néodarwinisme.

Comme Darwin l'avait déjà proposé, cette théorie considère la population comme l'unité évolutive. Une population peut être définie comme un groupe d'individus de la même espèce qui se trouvent dans la même zone géographique, dans le même intervalle de temps.

Chaque population possède un certain ensemble de gènes, qui peut être modifié en fonction de facteurs évolutifs. Le pool de gènes d'une population est le pool de tous les gènes présents dans cette population. Ainsi, plus le patrimoine génétique de la population est grand, plus la variabilité génétique est grande.

Les principaux facteurs évolutifs qui affectent le patrimoine génétique de la population peuvent être regroupés en deux catégories:

  • facteurs qui tendent à augmenter la variabilité génétique de la population - mutation et permutation;
  • facteurs qui agissent sur la variabilité génétique déjà établie - migration, dérive génétique et sélection naturelle.

On sait qu'une population évolue lorsque des changements dans la fréquence de ses gènes se produisent. L'évolution est maintenant considérée comme le concept central et unificateur de la biologie, et une phrase frappante qui souligne cette idée a été écrite par le scientifique Dobzhansky:Rien n'est fait en biologie sauf à la lumière de l'évolution.”.

Bases génétiques de l'évolution

La mutation crée de nouveaux gènes, et la recombinaison les mélange avec des gènes existants, à l'origine d'individus génétiquement variés d'une population. La sélection naturelle, à son tour, favorise les porteurs de certains ensembles de gènes adaptatifs, qui ont tendance à survivre et à se reproduire à plus grande échelle que d'autres. En raison de la performance de ces facteurs et d'autres facteurs évolutifs, la composition génétique des populations change avec le temps.

Mutations

Les mutations peuvent être chromosomiques ou génétiques. Les mutations chromosomiques peuvent être des changements dans le nombre ou la forme des chromosomes. Les mutations génétiques proviennent de changements dans la séquence des bases azotées d'un gène donné lors de la duplication de la molécule d'ADN. Une telle altération peut se produire par perte, addition ou substitution de nucléotides, ce qui peut donner naissance à un gène capable de coder une protéine différente de celle qui aurait dû être codée.

Les mutations géniques sont considérées comme les principales sources de variabilité car elles augmentent le nombre d'allèles disponibles dans un locus, augmentant ainsi le pool génétique de la population. Bien qu'ils surviennent spontanément, ils peuvent être causés par des agents mutagènes tels que les radiations et certains produits chimiques (le LSD, par exemple).

Il n'y a pas de mutations pour adapter l'individu à l'environnement. Ils se produisent au hasard et, par sélection naturelle, sont maintenus lorsqu'ils sont adaptatifs (sélection positive) ou autrement éliminés (sélection négative). Ils peuvent survenir dans les cellules somatiques ou les cellules germinales; Dans ce dernier cas, les mutations sont d'une importance fondamentale pour l'évolution, car elles sont transmises à la progéniture.

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