Bientôt

Génération spontanée ou abiogenèse


Jusqu'au milieu du XIXe siècle, les scientifiques pensaient que les êtres vivants étaient générés spontanément à partir du corps de cadavres en décomposition; que les grenouilles, les serpents et les crocodiles ont été générés à partir des boues de rivière.

Cette interprétation de l'origine des êtres vivants est devenue connue sous le nom de hypothèse de génération spontanée ou d'abiogenèse (le= préfixe de négation, bio = la vie, genèse = origine; origine de la vie à partir de matière première).

Les chercheurs ont ensuite contesté l'hypothèse de génération spontanée, en présentant des arguments en faveur de l'autre hypothèse, celle de biogenèseoù tous les êtres vivants proviennent d'autres êtres vivants préexistants.

Biogenèse contre Abiogenèse

Expériences de Redi

En 1668, Francesco Redi (1626-1697) ont enquêté sur la prétendue origine des vers dans les corps en décomposition. Il a noté que les mouches sont attirées par les corps en décomposition et y pondent leurs œufs. De ces œufs proviennent les larves, qui se transforment en mouches adultes. Parce que les larves sont semblables à des vers, les «vers» qui se produisent dans les cadavres en décomposition ne seraient rien de plus que des vers-mouches. Redi a donc conclu que ces larves ne proviennent pas spontanément de la décomposition des cadavres, mais sont le résultat d'oeufs à couver pondus par des mouches attirées par le corps en décomposition.

Pour tester son hypothèse, Redi a réalisé l'expérience suivante: il a placé des morceaux de viande crue dans des bocaux, en laissant certains couverts de gaz et d'autres complètement ouverts. Selon l'hypothèse d'abiogenèse, des vers ou même des mouches nés de la décomposition de la chair elle-même devraient apparaître. Mais cela ne s'est pas produit. Dans les bocaux maintenus ouverts, il y avait des œufs, des larves et des mouches sur la viande, mais dans les bocaux recouverts de gaze, aucune de ces formes n'a été trouvée sur la viande. Cette expérience a confirmé l'hypothèse de Redi et a prouvé qu'il n'y avait pas de génération spontanée de vers à partir de corps en décomposition.

Les expériences de Redi ont pu renforcer l'hypothèse de la biogenèse jusqu'à la découverte des êtres microscopiques, lorsqu'une partie des scientifiques a de nouveau envisagé l'hypothèse de l'abiogenèse pour expliquer l'origine de ces êtres.

Selon ces scientifiques, les micro-organismes apparaissent spontanément partout, quelle que soit la présence d'un autre être vivant. Un autre groupe de chercheurs n'a pas accepté ces explications. Pour eux, les micro-organismes ne sont issus que de «graines» présentes dans l'air, l'eau ou le sol. Ces «graines», trouvant des sites appropriés, ont proliféré (interprétation cohérente avec l'hypothèse de biogenèse).

Les expériences Needham et Spallanzani

En 1745, le scientifique anglais John T. Needham (1713-1781) a effectué plusieurs expériences dans lesquelles il a fait bouillir des fioles contenant des substances nutritives. Après ébullition, j'ai fermé les bouteilles avec des bouchons et les ai laissées pendant quelques jours. Après avoir examiné ces solutions au microscope, Needham a observé la présence de micro-organismes.

Son explication de ses résultats était que les micro-organismes sont apparus par génération spontanée. Il a dit que la solution nutritive contenait un «Force vitale» responsable de l'émergence de forces vives.

Plus tard, en 1770, le chercheur italien Lazzaro Spallanzani (1729-1799) ont répété les expériences de Needham, avec quelques modifications, et ont obtenu des résultats différents.


Lazzaro Spallanzani

Spallanzani a placé des substances nutritives dans des ballons en verre, les scellant hermétiquement. Ces ballons ont été préparés dans des chaudières avec de l'eau et bouillis pendant un certain temps. Laissez-le refroidir pendant quelques jours, puis il ouvrirait les flacons et regarderait le liquide au microscope. Aucun organisme n'était présent.

Spallanzani a expliqué que Needham n'avait pas fait bouillir sa solution nutritive assez longtemps pour tuer tous les micro-organismes qu'elle contenait et ainsi la stériliser. Needham a répondu à ces critiques en disant qu'en faisant bouillir longtemps les substances nutritives dans des récipients hermétiquement fermés, Spallanzani avait détruit la "force vitale" et rendu l'air défavorable à l'apparence de la vie.

Dans cette controverse, Needham est sorti fort.