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Principe du fondateur


Un cas extrême de dérive génétique est le principe dit du fondateur: une nouvelle population est «fondée» par un ou quelques individus, soit parce que la population ancestrale a considérablement diminué, soit parce qu'un petit nombre d'individus dans une population ont migré vers une autre région. , où il a donné naissance à une nouvelle population.

Dans ces conditions, les individus qui ont commencé la nouvelle population, car ils sont peu nombreux, ne constituent généralement pas un échantillon représentatif de la population d'origine. Il y a des cas où une femme enceinte seule fonde une nouvelle population. Cette femelle n'aura évidemment pas d'échantillon significatif des différents types d'allèles présents dans la population d'origine.

La dérive des gènes semble avoir été un phénomène courant dans la colonisation d'îles éloignées des continents, auxquelles peu d'individus des populations continentales peuvent accéder. Sur les îles, les «fondateurs» initient des populations dont les fréquences géniques sont généralement assez différentes des populations continentales d'origine.

Exemple du principe fondateur chez l'homme

Un exemple du principe fondateur de l'espèce humaine a été trouvé dans les communautés religieuses d'origine allemande qui se sont installées aux États-Unis. En raison de leurs coutumes et de leur religion, les membres de ces communautés, appelés Dunker, sont restés isolés de la population américaine.

L'analyse de fréquence de certains gènes dans les membres de la communauté Dunker a montré des différences significatives dans les populations américaine et allemande. Les différences de fréquence des gènes dans la population de Dunker ne peuvent pas être attribuées à des facteurs environnementaux sélectifs, car ceux-ci auraient également agi sur la population nord-américaine.

L'explication la plus plausible est que les dunkers nord-américains d'Allemagne n'étaient pas un échantillon représentatif de la population allemande en ce qui concerne les fréquences des gènes analysés. Aux États-Unis, comme ils sont restés isolés, leurs fréquences géniques sont restées différenciées de la population nord-américaine.