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Hypothèse d'Oparin et Haldane


Travaillant de manière indépendante, le scientifique russe Aleksander I. Oparin (1894-1980) et le scientifique anglais John Burdon S. Haldane (1892 - 1964) proposé dans le 1920, des hypothèses similaires sur l'origine de la vie sur Terre.

Bien qu'il existe de légères différences entre les hypothèses de ces scientifiques, ils ont essentiellement proposé que les premiers êtres vivants émergent de molécules organiques qui se seraient formées dans l'atmosphère primitive puis dans les océans à partir de substances inorganiques.


John Burdon S. Haldane et Aleksander I. Oparin

Présentons, en termes simplifiés, une synthèse de ces idées: les conditions de la terre avant l'apparition des premiers êtres vivants étaient très différentes d'aujourd'hui. Les éruptions volcaniques étaient très fréquentes, libérant de grandes quantités de gaz et de particules dans l'atmosphère.

Ces gaz et particules ont été retenus par la force de gravité et ont commencé à composer l'atmosphère primitive.

Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur la composition de l'atmosphère primitive, il a été initialement proposé qu'elle soit probablement formée de méthane (CH4), l'ammoniac (NH3), de l'hydrogène gazeux (H2) et de vapeur d'eau (H2O). Il n'y avait pas d'oxygène gazeux (O2) ou il était présent en très faible concentration; on parle donc environnement réducteur, c'est-à-dire non oxydant. À cette époque, la Terre subissait un processus de refroidissement, qui permettait l'accumulation d'eau dans les dépressions de sa côte, formant les mers primitives.

Le décharges électriques et le rayonnement était intense et aurait fourni de l'énergie pour que certaines molécules présentes dans l'atmosphère se réunissent, donnant naissance à des molécules plus grandes et plus complexes: les premières molécules organiques. Il est important de se rappeler que dans l'atmosphère de cette époque, contrairement à ce qui se passe aujourd'hui, il n'y avait pas de bouclier ozone (O3) contre les radiations, notamment les ultraviolets, qui frappent ainsi la terre avec une grande intensité.

Les molécules organiques formées ont été entraînées à travers l'eau de pluie et ont commencé à s'accumuler dans les premières mers chaudes et peu profondes. Ce processus, répété sur plusieurs années, aurait transformé les premières mers en véritables “Soupes nutritives”, riche en matière organique. Ces molécules organiques auraient pu s'agréger, formant coacervé, nom dérivé du latin coacervare, ce qui signifie former des groupes. Dans ce cas, le sens des coacervats est l'ensemble des molécules organiques assemblées en groupes entourés de molécules d'eau.

Ces coacervats n'étaient pas des êtres vivants, mais une organisation primitive de substances organiques dans un système semi-isolé de l'environnement, pouvant échanger des substances avec l'environnement extérieur et avec la possibilité de nombreuses réactions chimiques à l'intérieur.

On ne sait pas comment la première cellule a émergé, mais on peut supposer que s'il avait pu émerger un système organisé comme les coacervats, des systèmes équivalents auraient pu apparaître, entouré d'une membrane formée de lipides et de protéines et contenant en son sein la molécule d'acide nucléique. Avec la présence d'acide nucléique, ces formes auraient acquis la capacité de se reproduire et de réguler les réactions internes.

A cette époque, les premiers êtres vivants seraient apparus, qui, bien que très primitifs, étaient capables de se reproduire, donnant naissance à d'autres êtres similaires à eux.