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En détail

Récepteurs à distance


L'épithélium olfactif situé dans les cavités nasales de la plupart des vertébrés, par exemple, est doté de cellules spécialisées dans la capture d'odeurs de différents types, même à de très faibles concentrations.

Il existe deux types de matériaux dans l'environnement: ceux qui dégagent des particules (comme les roses, les parfums, le pain chaud cuit au four) et d'autres qui ne le font pas (comme l'acier et le verre). Ces particularités nous font sentir les roses, mais pas le verre.

C'est vrai: il y a des choses qui sentent et d'autres qui ne sentent pas. Dans l'air atmosphérique, outre les gaz (oxygène, azote, hélium, dioxyde de carbone), il existe de nombreuses particules volatiles, mais toutes ne stimulent pas le sens de l'odorat (le sens de "l'odorat"). On sent environ 2000 à 4000 odeurs différentes.

L'organe d'olfaction est situé à l'intérieur du nez et capture les substances chimiques volatiles de l'air inspiré.

Lorsqu'une odeur particulière attire notre attention, nous l'étudions olfactivement, augmentant la fréquence des respirations courtes et dilatant les narines.

Comment les cellules olfactives détectent-elles les odorants?

Les cils des cellules olfactives ont des molécules réceptrices spécifiques à certaines molécules odorantes et lorsque les deux s'emboîtent, la cellule sensorielle génère des impulsions électriques (ou impulsions nerveuses). Le signal nerveux est envoyé au cerveau, où se déroule finalement l'interprétation. La spécificité entre le récepteur et la molécule odorante est telle que la molécule d-carvona évoque l'odeur de la graine de cumin (un type de cumin arabe) mais si elle est modifiée pour l-carvonaévoquera l'odeur de la menthe!

Comment les impulsions nerveuses parviennent-elles au cerveau?

Des impulsions olfactives traversent le nerf olfactif et atteindre le cerveau par le bulbe olfactif. Mais c'est dans cortex olfactif cette information odorante est interprétée en identifiant l'odeur qui est entrée dans le nez. Les informations sensorielles sont stockées par le hippocampe à retenir et sont également envoyés à hypothalamus pour l'organisation des fonctions viscérales (chercher de la nourriture si elle sent la nourriture ou la nausée (envie) et même vomir si la charogne) Comme toute expérience sensorielle, la perception olfactive suscite des expériences émotionnelles et comportementales.

L'expérience olfactive varie d'une personne à l'autre et de la concentration de l'odeur.

Par exemple, John ne sent pas du tout et Mary peut être extrêmement sensible à une grande variété d'odeurs. Le cyanure d'hydrogène (gaz utilisé dans la tentative nazie d'exterminer les Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale) est un puissant poison: une personne sur 10 ne peut pas le ressentir. Autrement dit, il y a des gens avec anosmie (déficit olfactif) pour un groupe donné de substances en tant que personnes daltoniennes. De plus, pour chaque groupe odorant, la sensibilité dépend de la concentration chimique: sentir la éther éthylique, Une concentration de 5,8 mg / litre est requise mais pour méthyl mercaptan seulement 0,5 ng / litre suffit. Cette substance est ajoutée au gaz de cuisson pour détecter toute fuite!

Les fruits et les fleurs produisent des esters qui évoquent leurs odeurs typiques. En sentant une banane mûre, votre épithélium olfactif décodera le acétate d'isoamyle! Et si ça sent comme une orange, l'ester acétate d'octyle! L'industrie chimique produit plusieurs arôme (arômes artificiels) qui sont ajoutés dans la constitution des aliments transformés afin de stimuler l'odorat et le goût du consommateur.

Pourquoi ne sentons-nous pas les choses quand nous avons un rhume?

Vous avez peut-être déjà eu un rhume avec un nez «bouché» et vous avez réalisé que vous ne ressentez pas correctement les odeurs et le goût des aliments. En effet, les odorants n'atteignent pas les récepteurs olfactifs en raison de la sécrétion muqueuse intense provenant des voies respiratoires.

S'il n'est pas possible de transformer le stimulus chimique en un signal sensoriel, la voie olfactive ne peut pas activer le cortex olfactif. De plus, lorsque la nourriture est à l'intérieur de la bouche, les particules volatiles qui atteignent l'épithélium olfactif sont libérées par la communication entre le pharynx et la cavité nasale.

En d'autres termes, le goût des aliments dépend non seulement du goût mais aussi de leur arôme. Lorsque nous avons froid, l'arôme de la nourriture n'atteint pas l'épithélium olfactif, gênant l'interprétation du goût!