+
En détail

Équilibre et audition


Tant le sens de l'équilibre que celui de l'ouïe dépendent de l'action de mécanorécepteurs, les cellules ciliées qui détectent le mouvement des particules solides ou liquides.

La plupart des animaux conservent une orientation définie par rapport à la gravité de la Terre; une fois retirés de leur position typique, ils tentent d'y revenir. Cela se produit grâce à la présence de récepteurs spéciaux, le statorécepteurs, qui informent continuellement le système nerveux de la position du corps.

Statocystes

Certains célentères (méduses), plusieurs mollusques, plusieurs annélides et la plupart des arthropodes ont des organes d'équilibrage, appelés statocystes, dont la fonction est réaliser le sens dans lequel la force de gravité agit sur le corps. Un statocyste est essentiellement un pochette intérieure bordée de cellules statoréceptrices, dotée de poils sensoriels.

À l'intérieur de ce sac se trouve une structure appelée statolithe, formée par un ou plusieurs cailloux collés ensemble. Le statolithe, attiré par la force de gravité, presse et stimule les cellules sensorielles qui entrent en contact avec lui.

Lorsque l'animal change de position, les cellules en contact avec le statolithe changent, c'est ce changement de schéma de stimulation qui permet au système nerveux de reconnaître le changement de position de l'animal.

Chez les vertébrés, l'équilibre et la sensation de mouvement résultent de l'action de mécanorécepteurs situés dans trois types de structures présentes dans l'oreille interne: sacculele utricol et le canaux semi-circulaires.

Le saccule et l'utricule sont deux sacs remplis de liquide dont les parois internes ont des grappes de cellules ciliées. Les canaux semi-circulaires sont trois tubes courbes, également remplis de fluide, situés au-dessus de l'utricule. À la base de chaque canal semi-circulaire se trouve une dilatation appelée ampoule, où se trouve un groupe de cellules ciliées, enfermé dans une masse gélatineuse.