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En détail

Mécanisme de compensation de dose


En 1949, le chercheur anglais Murray Barr a découvert qu'il existe une différence entre les noyaux interphases des cellules mâles et femelles: à la périphérie des noyaux des cellules de mammifères femelles, il y a une masse de chromatine qui n'existe pas dans les cellules mâles.

Cette chromatine permet d'identifier le sexe de l'individu en examinant simplement les noyaux interphasiques: on l'appelle chromatine sexuelle ou le corpuscule de Barr.

À partir des années 1960, des preuves ont permis à la chercheuse anglaise Mary Lyon de faire l'hypothèse que chaque corpuscule de Barr aligne un chromosome X qui spirale et devient inactif dans la cellule interphasique, de sorte que ce corpuscule rougit plus intensément. que tous les autres chromosomes, qui sont actifs et sous forme non liée de brins de chromatine.

Dans l'hypothèse de Lyon, l'inactivation frappe au hasard l'un des deux chromosomes X de la femme, que ce soit du sperme ou de l'ovule du parent. Certains auteurs pensent que l'inactivation du chromosome X d'une femme serait un moyen de faire correspondre la quantité de gènes chez les deux sexes. Ce mécanisme est appelé compensation de dose. Étant donné que l'inactivation se produit au hasard et dans une phase de développement dans laquelle le nombre de cellules est relativement faible, la moitié des cellules d'une femme peut avoir activé X d'origine paternelle, tandis que l'autre moitié a X d'origine parentale. origine maternelle au travail. Par conséquent, on dit que les femmes sont des «mosaïques» car - comme pour les chromosomes sexuels, elles ont deux types de cellules.


Comparez la présence du corpuscule de Barr dans les cellules mâles (ci-dessus) avec les cellules femelles (ci-dessous).

La détermination du sexe nucléaire (présence du corpuscule de Barr) a été utilisée dans les jeux olympiques, lorsqu'il y a des doutes sur le sexe de l'individu.

Le système X0

Chez certaines espèces, en particulier les insectes, le mâle n'a pas le chromosome Y, seulement le X; la femelle porte toujours la paire de chromosomes sexuels X. Par l'absence du chromosome sexuel Y, nous appelons ce système système X0. Les femelles sont représentées par 2A + XX (homogamétique) et les mâles 2A + X0 (hétérogamétique).

Le système ZW

Chez de nombreux oiseaux (y compris nos coqs et poulets bien connus), les papillons et certains poissons, la composition chromosomique du sexe est opposée à celle que nous venons d'étudier: le sexe homogamétique est masculin, tandis que les femelles sont hétérogamétiques. La symbologie utilisée dans ce cas, pour ne pas créer de confusion avec le système XY, est également différente: les chromosomes sexuels masculins sont représentés par ZZ, tandis que chez les femelles, les chromosomes sexuels sont représentés par ZW.

Abeilles et parthénogenèse

Chez les abeilles, la détermination sexuelle diffère sensiblement de ce qui a été étudié jusqu'à présent. Chez ces insectes, le sexe ne dépend pas de la présence de chromosomes sexuels, mais de la ploïdie. Ainsi, les mâles (drones) sont toujours haploïdes, tandis que les femelles sont diploïdes. La reine est la seule femelle fertile de la ruche et, par méiose, produit des centaines d'œufs, dont beaucoup seront fécondés. Les œufs fécondés donnent naissance à des zygotes qui se développent chez les femelles.

Si dans la phase larvaire ces femelles reçoivent une nourriture spéciale, elles deviendront de nouvelles reines. Sinon, ils deviendront des travailleurs stériles.

Les œufs non fécondés se développent par mitose chez les mâles haploïdes. Ce processus est appelé parthénogenèse (du grec, partheno = vierge, genèse = origine), c'est-à-dire qu'il est considéré comme un processus de développement d'œufs non fécondés chez les individus haploïdes adultes.