L'information

Génétique


Dès les premiers temps, l'homme a pris conscience de l'importance du mâle et de la femelle dans la génération des êtres de la même espèce, et que des caractéristiques telles que la taille, la couleur de la peau, etc., étaient transmises des parents aux descendants.

Ainsi, bien sûr, une chienne lorsqu'elle croise un chien donnera naissance à un chiot ayant les caractéristiques d'un chien et jamais d'un chat. Mais pourquoi?

Mendel, l'initiateur de la génétique

Gregor Mendel est né en 1822 à Heinzendorf, en Autriche. Il était le fils de petits agriculteurs et, bien que bon élève, il a dû surmonter des difficultés financières pour étudier. En 1843, il entra comme novice dans le monastère augustin de la ville de Brunn, aujourd'hui Brno, dans l'actuelle République tchèque.

Après avoir été ordonné moine en 1847, Mendel a rejoint l'Université de Vienne, où il a étudié les mathématiques et les sciences pendant deux ans. Il voulait être professeur de sciences naturelles, mais a échoué aux examens.

De retour à Brunn, où il a passé le reste de sa vie, Mendel est resté intéressé par la science. Il a fait des études météorologiques, étudié la vie des abeilles et cultivé des plantes, produisant de nouvelles variétés de pommes et de poires. Entre 1856 et 1865, il a mené une série d'expériences avec des pois pour comprendre comment les traits héréditaires étaient transmis du parent à l'enfant.

Le 8 mars 1865, Mendel présente à la Brunn Society of Natural History un document dans lequel il énonce ses lois sur l'hérédité, déduites des expériences avec les pois. Publié en 1866, daté de 1865, cet ouvrage est resté pratiquement inconnu du monde scientifique jusqu'au début du XXe siècle. Pour autant que l'on sache, peu de gens lisent la publication et ceux qui lisent ne comprennent pas son énorme importance pour la biologie. Les lois de Mendel n'ont été redécouvertes qu'en 1900 par trois chercheurs indépendants.

Mendel est décédé à Brunn en 1884. Les dernières années de sa vie ont été amères et déçues. Le travail administratif du monastère l'empêcha de se consacrer exclusivement à la science et le moine était frustré de n'avoir reçu aucune reconnaissance publique pour son importante découverte. Aujourd'hui, Mendel est considéré comme l'une des figures les plus importantes du monde scientifique, étant considéré «Père» de la génétique. Dans le monastère où il a vécu, il y a un monument en son honneur, et les jardins où les célèbres expériences de pois ont été menées aujourd'hui sont préservés.

Les expériences de Mendel

Le choix de la plante

Le pois est une plante herbacée de légumineuse qui appartient au même groupe de haricots et de soja. Lors de la reproduction, des gousses contenant des graines, des pois apparaissent. Son choix en tant que matériau d'essai n'était pas aléatoire: une plante facile à cultiver avec un cycle de reproduction court qui produit de nombreuses graines.

Depuis l'époque de Mendel, il existe de nombreuses variétés disponibles, avec des fonctionnalités faciles à comparer. Par exemple, la variété dans laquelle les fleurs violettes peuvent être comparées à la variété qui produit des fleurs blanches; celle qui produisait des graines lisses pouvait être comparée à celle qui produisait des graines rugueuses, etc.

Un autre avantage de ces plantes est que l'étamine et le pistil, les composants impliqués dans la reproduction sexuelle de la plante, sont enfermés dans la même fleur, protégée par les pétales. Cela favorise l'autofécondation et, par extension, l'autofécondation, formant une progéniture ayant les mêmes caractéristiques que les plantes mères.

À partir de l'autopollinisation, Mendel a produit et séparé plusieurs souches de pois purs pour les caractères qu'il avait l'intention d'étudier. Par exemple, pour la couleur des fleurs, les plantes à fleurs pourpres produisent toujours des plantes à fleurs pourpres comme descendants, tout comme le croisement de plantes dont les fleurs sont blanches. Mendel a étudié sept caractéristiques chez les pois: la couleur des fleurs, la position des fleurs de la tige, la couleur des graines, l'apparence externe des graines, la forme des gousses, la couleur des gousses et la hauteur des plantes.