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En détail

Allèles multiples dans la détermination du caractère


Comme nous le savons, les gènes allèles sont ceux qui agissent pour déterminer le même caractère et sont présents dans le même loci (pluriel de lieu, du latin, local) sur les chromosomes homologues. Jusqu'à présent, nous n'avons étudié que les cas où il n'y avait que deux types d'allèles pour un trait donné (allèles simples), mais il y a des cas où plus de deux types d'allèles sont présents pour déterminer un caractère particulier dans la population. Ce type d'hérédité est connu sous le nom d'allèles multiples (ou polyalelia).

Bien qu'il puisse y avoir plus de deux allèles pour déterminer un caractère particulier, un individu diploïde ne possède qu'une seule paire d'allèles pour déterminer ce caractère, c'est-à-dire un allèle sur chaque locus du chromosome qui constitue la paire homologue.

Les cas d'allèles multiples chez les animaux et les légumes sont assez courants, mais les exemples de polyalélie dans la détermination de la couleur du pelage chez le lapin et la détermination des groupes sanguins du système ABO chez l'homme sont classiques.

Un exemple très intéressant et facile à comprendre est la détermination du pelage chez le lapin, où l'on peut observer la manifestation génétique d'une série de quatre gènes allèles: le premier Cexprimer la couleur Aguti ou sauvage; le second Cchtransmettre la couleur Chinchilla; le troisième Chreprésentant la couleur Himalaya; et le quatrième allèle Cle, responsable de la couleur Albina.
Être la relation de domination → C> Cch > Ch > Cle

Le gène C est dominant sur les trois autres, le Cch dominant sur l'Himalaya et les albinos, mais récessif vers les aguti, etc.

Le tableau ci-dessous représente les combinaisons entre les allèles et les phénotypes résultants.

Génotype Phénotype
CC, C Cch, C Ch et C Cle Sauvage ou aguti
CchCch, CchCh et CchCle Chinchilla
ChCh et Ch Cle Himalaya
CleCle Albinos

La différence entre la couleur du pelage du lapin et celle des graines de pois est que nous avons maintenant plus de gènes différents à l'œuvre (4) que les deux gènes classiques. Cependant, il est crucial de savoir que la première loi de Mendel continue d'être respectée, c'est-à-dire que pour la détermination de la couleur de la robe, le lapin aura deux des quatre gènes. La nouveauté est que le nombre de génotypes et de phénotypes est plus élevé par rapport, par exemple, à la couleur des graines de pois.

L'émergence de multiples allèles (polyalelia) est due à l'une des propriétés du matériel génétique, qui est de muter. Ainsi, on pense que du gène C (aguti), en raison d'une erreur accidentelle dans la duplication de l'ADN, a provoqué le gène Cch (chinchilla). L'existence d'allèles multiples est intéressante pour l'espèce, car il y aura une plus grande variabilité génétique, permettant plus de possibilités d'adaptation à l'environnement (sélection naturelle).