+
Commentaires

Un sac plastique biodégradable


Le produit développé par FEA peut également être utilisé comme film de protection des fruits.

Au lieu du sac en plastique fabriqué à partir de matières premières dérivées du pétrole, un produit fabriqué uniquement à partir de polymères naturels.

Au lieu de matériaux qui mettent jusqu'à un siècle à se dégrader dans la nature, un substitut entièrement biodégradable qui se décompose au contact de l'environnement en quelques jours. L'alternative, recherchée depuis longtemps par la société, vient d'être rendue possible par l'ingénieur alimentaire Farayde Matta Fakhouri.

Elle a développé pour sa thèse de doctorat, récemment soutenue à Unicamp, un film souple pouvant être utilisé dans la fabrication de sacs plastiques, ceux fournis par les supermarchés, et de films de protection des fruits.

Détail: Parce qu'il est essentiellement composé d'amidon (maïs et manioc), de gélatine et d'un acide gras, le biofilm peut être comestible. Le travail a été supervisé par les enseignants Fernanda Paula Collares et Lucia Mei.

Les recherches de Farayde ont poursuivi ses travaux dans le cadre de la maîtrise, dont l'orientation incombait au professeur Carlos Grosso. Le chercheur a cherché à développer un emballage biodégradable et utilisant uniquement des polymères naturels. "Actuellement, le marché propose même des matériaux biodégradables, mais en utilisant des matières premières dérivées du pétrole, qui est une source non renouvelable", explique-t-il. Selon elle, l'étude a été très laborieuse. Avant d'atteindre la formulation idéale, elle a testé huit types d'amidon à deux concentrations différentes. Il a ensuite évalué trois concentrations distinctes de gélatine et deux types de plastifiants, responsables de la souplesse du biofilm, ainsi que six acides gras différents.

Les sacs en plastique biodégradables, selon Farayde, ont été produits par la méthode d'extrusion suivie d'un soufflage. Comparés aux produits du marché, ils sont légèrement moins résistants. Cependant, l'ingénieur alimentaire pense qu'il suffira d'apporter des modifications mineures à la formulation pour corriger cette carence. "Actuellement, grâce aux possibilités offertes par la nanotechnologie, nous avons déjà recours à des nanosilicas ou des nanocomposites qui peuvent donner une plus grande résistance au film", infère-t-il. Les emballages fabriqués à partir de polymères naturels seuls, souligne l'auteur de l'étude, ont tendance à se décomposer très rapidement dans la nature. "Dans ce cas, tout semble être un processus qui devrait prendre des jours", prédit-il.


Fruits avant le bain en plastique.


Fruits après une douche en plastique.

Raisins bioplastiques protégés: composés d'amidon, de gélatine et d'un acide gras, le biofilm peut être comestible par les calculs du chercheur, qui continuera d'améliorer son innovation postdoctorale, résolu les petits problèmes technologiques, des sacs biodégradables peuvent être sur le marché. d'ici deux ans. "Comme l'étape la plus difficile a été franchie, je pense que le transfert de cette technologie vers le secteur productif peut se faire sans obstacles majeurs."

Farayde souligne également qu'en plus de servir ce type d'emballage, un film biodégradable peut également être utilisé pour protéger les fruits. Tant que de l'eau est ajoutée à la formulation, elle prend la consistance d'un "sirop". Après avoir été baigné dans cette formule, le fruit s'enroule autour d'un film, qui agit comme une coque très fine et transparente.

"Dans les tests que nous avons effectués, le raisin protégé par ce film a vu sa durée de conservation allongée de 20 jours", explique l'ingénieur agroalimentaire.
S'il est en fait transformé en produit commercial, le film plastique biodégradable développé par Farayde devrait contribuer à la réduction des agressions environnementales. En plus d'être largement utilisés par les Brésiliens, les sacs en plastique conventionnels servent également à éliminer les déchets ménagers dans d'innombrables ménages du pays.

Comme ce matériau est mal recyclé au Brésil, contrairement aux canettes en aluminium, la plupart des emballages finissent par être jetés dans la nature, ce qui pose un énorme problème environnemental. Actuellement, du total des déchets produits à l'échelle nationale, entre 5% et 10%, variant selon les régions, sont constitués de plastiques. Parmi ceux-ci, seulement 20% passent par des processus de recyclage.

Adapté de: Unicamp Journal - 22/03/2009

Contenu connexe:

Pollution du sol