Bientôt

Avez-vous du mal à reconnaître les gens? Essayez l'ocytocine!


L'ocytocine, produite par l'hypothalamus et sécrétée par l'hypophyse, induit des contractions du muscle utérin pendant le travail et stimule la sécrétion du lait. Mais d'autres fonctions et applications éventuelles de l'hormone ont fait l'objet de plusieurs études.

De nouvelles recherches mettent désormais en évidence son rôle dans la reconnaissance faciale. L'ouvrage, publié dans l'édition de ce mercredi (7/1/2009) du Le Journal of Neuroscience (www.jneurosci.org), souligne que l'ocytocine est en mesure d'augmenter la capacité d'un individu à distinguer le visage.

Selon les auteurs, les participants à l'étude qui ont reçu une dose d'ocytocine par pulvérisation nasale ont montré une meilleure reconnaissance faciale, mais pas des objets inanimés.

«La reconnaissance d'un visage familier est un élément clé du succès de l'interaction sociale entre les humains. Notre étude a indiqué que l'ocytocine chez l'homme a immédiatement renforcé la capacité de reconnaître et de distinguer correctement les visages », a déclaré Peter Klaver de l'Université de Zurich, l'un des auteurs de l'étude.

Des recherches antérieures sur des souris ont montré que l'hormone joue un rôle important pour distinguer quel autre animal est familier. Mais contrairement aux humains, qui comptent sur la vue pour être reconnus, les souris utilisent leur odorat.

Les participants étaient divisés en deux groupes. Le premier a reçu des demandes contenant de l'ocytocine et le second un placebo. Les chercheurs ont ensuite affiché des images de visages et d'objets, tels que des maisons, des sculptures ou des paysages.

Le lendemain, les volontaires ont subi un test surprise. Des images ont été vues la veille et de nouvelles. Les participants devaient classer les scènes comme nouvelles, parmi celles présentées la veille ou familières - qu'elles pouvaient distinguer, mais sans rappeler le contexte.

Les volontaires qui ont utilisé le spray d'ocytocine ont pu percevoir les visages précédemment affichés plus efficacement que les autres.

Cependant, les deux groupes avaient le même avantage en ce qui concerne les images d'objets.

Selon les chercheurs, le résultat, en plus du rôle de l'ocytocine, indique l'existence de différents mécanismes de mémoire sociale et non sociale.

«L'étude a montré qu'une seule dose d'ocytocine est suffisante pour augmenter la mémoire de reconnaissance des stimuli sociaux. Les résultats indiquent un effet immédiat et sélectif de l'hormone:

renforcer les systèmes neuronaux impliqués dans la mémoire sociale », a déclaré Ernst Fehr de l'Université de Zurich, en Suisse, dans un commentaire sur l'étude publiée par la Society for Neuroscience, basée aux États-Unis.
"L'étude a des applications importantes dans des problèmes tels que l'autisme où le traitement des informations sociales est altéré", a déclaré Larry Young de l'Université Emory, un autre chercheur étudiant les effets de l'ocytocine.

Adapté de: Agência Fapesp - Dissémination scientifique (7/1/2009)

Contenu connexe:

Régulation hormonale

Système endocrinien