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Le trou dans la couche d'ozone


La couche d'ozone est un "couverture" Ce gaz entoure la Terre et la protège de divers types de rayonnement, le principal étant le rayonnement ultraviolet, qui est la principale cause du cancer de la peau.

Au siècle dernier, en raison du développement industriel, les produits émettant chlorofluorocarbure (CFC), un gaz qui, en atteignant la couche d'ozone, détruit les molécules qui la forment (O3), provoquant ainsi la destruction de cette couche de l'atmosphère. Sans cette couche, l'incidence des rayons ultraviolets endommageant la terre augmente considérablement, augmentant ainsi les risques de contracter le cancer.

Rayons ultraviolets ce sont des ondes de type onde lumineuse qui sont juste au-dessus de l'extrémité violette du spectre de la lumière visible. La longueur d'onde des rayons ultraviolets varie de 4,1 x 10-4 à 4,1 x 10-2 mm, leurs ondes les plus courtes étant les plus nocives.

Principalement responsables du trou dans la couche d'ozone, les CFC (chlorofluorocarbures) - utilisés comme réfrigérants et propulseurs d'aérosols - ont été interdits par le Protocole de Montréal de 1987, mais peuvent encore rester dans l'atmosphère pendant de nombreuses années.

Le trou

La région la plus touchée par la destruction de la couche d'ozone est la Antarctique. Dans cette région, surtout en septembre, près de la moitié de la concentration d'ozone est mystérieusement aspirée de l'atmosphère. Ce phénomène laisse à la merci des rayons ultraviolets une zone de 31 millions de kilomètres carrés, plus grande que toute l'Amérique du Sud, soit 15% de la surface de la planète.

Dans d'autres régions de la planète, l'appauvrissement de la couche d'ozone est également perceptible; 3 à 7% de son ozone a été détruit par l'homme. Encore plus petits que l'Antarctique, ces chiffres sont un énorme avertissement pour ce qui pourrait nous arriver si nous continuons à fermer les yeux sur ce problème.

La réaction

Les molécules de chlorofluorocarbone, ou Fréon, passent intactes à travers la troposphère, qui est la partie de l'atmosphère qui va de la surface à une altitude moyenne de 10 000 mètres. Ensuite, ces molécules atteignent la stratosphère, où les rayons ultraviolets du soleil apparaissent en plus grande quantité. Ces rayons cassent les particules de CFC (ClFC) en libérant l'atome de chlore. Cet atome décompose ensuite la molécule d'ozone (O3), formant du monoxyde de chlore (ClO) et de l'oxygène (O2).

La réaction continue et bientôt l'atome de chlore libère l'oxygène qui se lie à un atome d'oxygène d'une autre molécule d'ozone, et l'atome de chlore détruit une autre molécule d'ozone, créant une réaction en chaîne.

D'un autre côté, il y a la réaction qui profite à la couche d'ozone: lorsque la lumière du soleil agit sur les oxydes d'azote, ils peuvent réagir en libérant les atomes d'oxygène combinés qui produisent l'ozone.

Ces oxydes d'azote sont produits en continu par les véhicules à moteur en raison de la combustion de combustibles fossiles.

Malheureusement, la production de CFC, même si elle est inférieure aux oxydes d'azote, peut, en raison de la réaction en chaîne déjà expliquée, détruire beaucoup plus de molécules d'ozone que celles produites par les automobiles.

Pourquoi en Antarctique?

Les masses d'air circulent dans le monde et un polluant libéré au Brésil peut atteindre l'Europe en raison des courants de convection. En Antarctique, en revanche, en raison de l'hiver rigoureux de six mois, cette circulation d'air ne se produit pas et ainsi des cercles de convection uniques à cette zone se forment. Les polluants attirés pendant l'été restent en Antarctique jusqu'à ce qu'ils atteignent la stratosphère. En été, les premiers rayons du soleil cassent les molécules de CFC trouvées dans cette zone, déclenchant la réaction. En 1988, il a été constaté que dans l'atmosphère antarctique, la concentration de monoxyde de chlore est 100 fois plus élevée que dans toute autre partie du monde.

Au Brésil, il y a encore peu à craindre

Au Brésil, la couche d'ozone n'a pas encore perdu 5% de sa taille d'origine, selon les instruments de mesure de l'INPE (Space Research Institute). L'institut surveille les mouvements de gaz dans l'atmosphère depuis 1978 et n'a à ce jour détecté aucune variation significative, probablement en raison de la faible production de CFC au Brésil par rapport aux premiers pays du monde. Au Brésil, seulement 5% des aérosols utilisent des CFC, car un mélange de butane et de propane est nettement moins cher et fonctionne parfaitement à la place du chlorofluorocarbone.

Les maux

La principale conséquence de l'appauvrissement de la couche d'ozone sera la forte augmentation de l'incidence du cancer de la peau, car les rayons ultraviolets sont mutagènes. De plus, il existe une hypothèse selon laquelle l'appauvrissement de la couche d'ozone peut provoquer un déséquilibre climatique, entraînant un effet de serre, qui entraînerait le dégel des glaciers polaires et inonder de nombreux territoires actuellement dans des conditions de logement.

Quoi qu'il en soit, la plus grande préoccupation des scientifiques concerne même le cancer de la peau, dont l'incidence a augmenté au cours des vingt dernières années. De plus en plus, il est conseillé d'éviter le soleil lorsqu'il est très fort, ainsi que l'utilisation d'écrans solaires, seuls moyens de prévenir et de protéger la peau.

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