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Le phloème


Les vaisseaux du phloème (également appelés gratuit) sont constitués de cellules vivantes, dont la paroi n'a que la membrane squelettique cellulosique typique des cellules végétales et une fine membrane plasmique.

Ce sont des cellules hautement spécialisées qui perdent leur noyau au cours du processus de différenciation. Son intérieur est occupé par de la sève élaborée (ou sève organique) et de nombreuses fibres protéiques, typiques du phloème. Le passage de la sève organique d'une cellule à l'autre est facilité par l'existence de plaques grillagées sur les parois terminales des cellules en contact.

À travers les tamis, la sève élaborée coule d'une cellule à l'autre, avec de fins filaments cytoplasmiques, le plasmodesmos.

Les trous des plaques grillagées sont tapissés de callose. Polysaccharide qui obstrue les tamis lorsque, dans certains légumes, les vaisseaux tamisés manquent périodiquement de fonction. À leur retour à l'activité, ce cal est défait.
À côté des tubes tamisés se trouvent de minces cellules nucléées appelées compagnons, dont le noyau dirige également la vie des cellules conductrices.

La conduction de la sève élaborée

La sève organique, élaborée dans le parenchyme des feuilles, est jetée dans les tubes de phloème tamisés et transportée dans toutes les parties de la plante qui ne sont pas autosuffisantes. Le transport est principalement orienté vers la racine, et il peut y avoir un certain mouvement vers l'apex de la tige et des feuilles en développement.

En général, les matières organiques sont transférées aux organes de consommation et de réserve, et le mouvement (c'est-à-dire les organes de réserve vers les régions en croissance) peut être inversé si nécessaire.

L'hypothèse de Munch

L'hypothèse la plus largement acceptée pour conduire la sève élaborée est celle formulée par Munch et est basée sur le mouvement de la solution entière du phloème, y compris l'eau et les solutés. C'est l'hypothèse de entraînement mécanique de la solution, également appelée hypothèse de débit massique de la solution. Par cette hypothèse, le transport des composés organiques serait dû à un déplacement rapide des molécules d'eau qui entraîneraient les molécules en solution dans leur mouvement.

La compréhension de cette hypothèse est facilitée en suivant le modèle proposé par Munch pour son explication.

En observant la figure, il est conclu qu'il y aura une pénétration d'eau par osmose de la bouteille A à l'osmomètre 1 et de la bouteille B à l'osmomètre 2. Cependant, comme la solution de l'osmomètre 1 est plus concentrée, la vitesse d'écoulement de l'eau de la bouteille A à l'osmomètre 1 est plus grande. Ainsi, l'eau aura tendance à s'écouler dans le tube de verre 1 avec vitesse, entraînant des molécules de sucre. Comme l'osmomètre 2 reçoit plus d'eau, il passe dans la bouteille B. De la bouteille B, l'eau passe dans le tube de verre 2, vers la bouteille A. Nous pouvons associer le modèle précédent à une plante:

  • Le tube de verre 1 correspond au phloème et le tube de verre 2 au xylème;
  • L'osmomètre 1 correspond à une cellule de parenchyme foliaire et l'osmomètre 2 correspond à une cellule racinaire;
  • La bouteille A représente la feuille, tandis que la bouteille B représente la racine;
  • Les cellules du parenchyme foliaire effectuent la photosynthèse et produisent du glucose. La concentration de ces cellules augmente, ce qui les amène à absorber l'eau du xylème des côtes. L'excès d'eau absorbée est déplacé vers le phloème, entraînant les molécules de sucre vers les centres de consommation ou de réserve.