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L'Afrique pourrait perdre 20% de ses éléphants en 10 ans, selon un rapport


Des décès surviendront si le taux actuel de braconnage se poursuit sur le continent. Les organisations environnementales se réunissent au Botswana cette semaine.

L'Afrique pourrait perdre 20% de ses éléphants au cours des 10 prochaines années si le rythme de chasse actuel se poursuit, prévient un rapport publié lundi à l'ouverture d'une conférence à Gaborone, au Botswana, consacrée à la survie du pachyderme.

Dans une déclaration conjointe de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), de la Conservation sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES) et de l'organisation de défense de l'environnement Traffic, les organisations notent que les éléphants souffrent effets de braconnage.

"En Afrique centrale, les éléphants subissent tous les effets du braconnage, mais en ce qui concerne l'importance du braconnage dans toutes les sous-régions, même les plus grandes populations d'Afrique australe et orientale courent un risque si la tendance n'est pas inversés ", ont-ils indiqué.

«La chasse illégale d'espèces en Afrique est très élevée et pourrait conduire à l'extinction locale si le rythme actuel se poursuit. La situation est particulièrement préoccupante en Afrique centrale, où l'on estime que le taux de chasse est deux fois plus élevé que cela. moyenne continentale ", a déclaré John Scanlon, secrétaire général de la CITES.

Sur une population d'éléphants estimée à 500 000 en Afrique, environ 25 000 ont été tués par des chasseurs en 2011 - une année horrible pour les éléphants, selon les écologistes, et 22 000 en 2012.

L'augmentation du braconnage ces dernières années semble être principalement due à la pauvreté et aux déficits de gouvernance dans les pays éléphants, ainsi qu'à la demande croissante d'ivoire, en particulier en Chine et en Thaïlande, expliquent les organisations.

"Le commerce illégal de l'ivoire en 2011 a atteint son niveau le plus élevé depuis au moins 16 ans et a continué à des niveaux inacceptables en 2012. Selon les indicateurs préliminaires, le commerce illégal pourrait atteindre des niveaux encore plus élevés en 2013", ont-ils déploré.
La conférence de Gaborone réunira des représentants des pays d'origine des éléphants, des consommateurs de transit et de l'ivoire d'ici mercredi, qui tenteront de prendre "des mesures concrètes pour mettre fin au commerce illégal et préserver des populations entières sur le continent africain", selon les organisateurs de la conférence, l'UICN et le gouvernement du Botswana.

(Source: //g1.globo.com/nature/news/2013/12/africa-can-learn-of-your-electors-in10-years-reports-report.html)