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Les éléphants d'Asie peuvent se réconforter en temps de détresse


Les scientifiques ont observé des réactions d'éléphants à des situations stressantes. Selon l'étude, les animaux sont capables de se calmer mutuellement.

Les éléphants d'Asie sont capables de se réconforter et de se calmer mutuellement avec des contacts physiques et des vocalisations en temps de détresse, selon les résultats d'une étude publiée le 18 février 2014 par le magazine PeerJ.

"Les gens remarquent facilement que les éléphants sont des animaux intelligents et empathiques", a déclaré Joshua Plotnik, auteur de l'étude, qui a étudié à l'Université Emory à Atlanta, en Géorgie, lorsqu'il a commencé la recherche. "Cependant, en tant que scientifiques, nous avons dû prouver cette relation", a-t-il ajouté.

Le réconfort chez les animaux est considéré comme rare, bien qu'il existe de nombreuses preuves empiriques de comportements de confort, de camaraderie et de sympathie chez les singes, les canidés et certains corvidés.

Le co-auteur de l'étude, le professeur de psychologie Frans de Waal, qui dirige le Centre national de recherche sur les primates de Yerkes à Emory, a noté qu '"avec leurs liens sociaux étroits, il n'est pas surprenant que les éléphants se préoccupent mutuellement".

"Cette étude démontre que les éléphants sont stressés lorsqu'ils voient d'autres animaux souffrir de stress, alors ils s'approchent pour les apaiser dans un geste qui n'est pas différent des chimpanzés ou des humains embrassant quelqu'un à la fois. d'angoisse ", a-t-il ajouté.
Plotnik, qui travaille maintenant à l'Université Mahidol en Thaïlande, a écrit que "les humains sont uniques à bien des égards, mais pas autant que nous le pensions."

Pour cette étude, les scientifiques ont observé 26 éléphants d'Asie pendant près d'un an dans un camp d'éléphants de 13 hectares dans le nord de la Thaïlande. Plus tard, ils ont enregistré les situations dans lesquelles les éléphants ont montré du stress et, bien sûr, les réactions des éléphants voisins.

Les situations de stress ont répondu à un certain nombre de causes que les scientifiques n'ont pas pu déterminer ou à des causes plus observables, comme le passage d'un chien, d'un serpent ou d'un autre animal, ainsi que la présence d'un éléphant hostile.

"Quand un éléphant devient agité, ses oreilles s'étendent latéralement, sa queue se soulève ou se plie, et l'animal fait un bruit grave comme une trompette", a expliqué Plotnik.

L'étude a révélé que les éléphants proches se sont approchés de la personne stressée pour un contact physique direct plus fréquent que celui enregistré pendant les périodes calmes.

(//g1.globo.com/nature/news/2014/02/asas-afters-are-about-consoling-in-angustia-moments.html)