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Un indien crée un microscope à faible coût imprimé sur du carton


L'appareil peut aider à combler la pénurie d'équipements de diagnostic dans les pays en développement.

En théorie, un microscope est un équipement tellement compliqué qu'il semble impossible au premier abord d'en fabriquer un simplement en imprimant sur une feuille de carton et au coût final de 1,20 $.

Mais c'est exactement ce qui a incité le bio-ingénieur indien Manu Prakash de l'Université de Stanford aux États-Unis - et son invention peut sauver des vies dans les pays en développement où l'équipement manque pour diagnostiquer (et traiter) correctement la maladie.

Les pièces du microscope de Prakash, le Foldscope, sont imprimées sur du carton. Ensuite, ils sont détachés et assemblés selon un système de pliage et de montage, comme dans un origami.

Foldscope a toujours des pièces comme des lentilles, une petite lampe LED et une batterie similaire à celle utilisée dans les montres. Le microscope est assemblé en sept minutes et son coût total est de 0,50 $.

La batterie du Foldscope fonctionne jusqu'à 50 heures et l'appareil vous permet d'agrandir une image jusqu'à 2000 fois. Prakash et son équipe ont créé 12 modèles différents, chacun conçu pour diagnostiquer une maladie spécifique. Tous sont livrés avec un projecteur intégré afin que vos images puissent être analysées par plusieurs personnes à la fois.

Parce qu'il est imprimé, il peut être fabriqué à grande échelle. De plus, il est très robuste. «Vous pouvez le mouiller, marcher et sauter dessus et le jeter de la hauteur d'un immeuble de trois étages», explique Prakash.

L'idée est venue des voyages du scientifique et de ses étudiants dans les pays en développement, où ils ont été impressionnés par le manque d'infrastructures pour identifier des maladies telles que le paludisme.

"Au Kenya, il n'y a pas assez de médicaments contre le paludisme, mais ils sont toujours distribués même si la maladie n'a pas été diagnostiquée", explique Prakash.

En plus du gaspillage, l'utilisation aveugle de médicaments rend les parasites qui causent la maladie immunisés aux traitements disponibles. D'où l'importance des microscopes, qui permettent d'identifier la présence du mal chez les patients.

En novembre, la Fondation Bill & Melinda Gates a attribué 100 000 $ à Prakash pour tester Foldscope en Inde, en Thaïlande et en Ouganda.

Le scientifique va maintenant sélectionner 10 000 volontaires, dont des médecins, des étudiants en médecine, des étudiants et des chercheurs du primaire et du secondaire, pour tester son invention.

(//g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2014/03/indiano-crea-cro-microscopio-of-printing-in.html)