+
Bientôt

Les scientifiques tentent de manipuler les sens des requins pour empêcher les attaques


Les chercheurs s'appuient sur l'intelligence et la capacité d'apprentissage des animaux pour créer des alternatives à l'abattage.

Le gouvernement australien a récemment autorisé l'abattage des requins sur la côte est du pays en raison du nombre croissant de morts lors d'attaques. Il y en a eu sept au cours des trois dernières années, contre 20 au siècle dernier.

Le meurtre protégera les baigneurs, selon le gouvernement australien. «Nous sommes convaincus que la mesure prise est la bonne. Nous allons continuer », a déclaré le Premier ministre de l'État d'Australie-Occidentale, Colin Barnett.

Mais les scientifiques sont en désaccord avec la mesure. Dans une lettre ouverte, 100 chercheurs demandent sa révision en raison de son impact environnemental et de l'impossibilité de trouver le requin à l'origine d'une attaque spécifique.

"Tous les scientifiques à qui je parle conviennent que tuer n'est pas la bonne chose à faire", explique Rodney Fox, qui a survécu à une attaque de requin blanc il y a 50 ans et est depuis devenu un ardent défenseur de ces animaux. "Nous devons apprendre à vivre avec eux au lieu de simplement les tuer parce que nous avons peur d'être attaqués."

Les requins existent depuis au moins 400 millions d'années et au cours de cette période, ils sont devenus une grande variété d'espèces, dont beaucoup sont pacifiques. Même ainsi, la peur d'être attaqué est la première chose qui vient à l'esprit lorsque l'on rencontre l'un d'eux face à face. En fait, les requins devraient avoir peur.

Un quart de toutes les espèces de requins et de leurs parents, les raies pastenagues, sont menacées d'extinction, selon un récent rapport de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La raison en est la pêche prédatrice, en particulier pour les grandes espèces. Des millions de requins meurent de cette façon chaque année.
Pendant ce temps, les chances qu'une personne soit tuée par un requin sont moins susceptibles de mourir de la foudre, d'une abeille ou d'un accident de voiture.

Les scientifiques recherchent donc de nouvelles façons de faire face au problème des attaques de requins humains pour le bien des deux espèces. "Nous voulons protéger les humains et les requins en même temps", explique Shaun Collin, qui dirige une équipe de neurobiologistes qui essaient d'apprendre à penser comme ces poissons.

Ils étudient le fonctionnement des cerveaux et des cinq sens des requins pour tester des moyens non létaux de les empêcher d'approcher ou d'attaquer les gens. L'un est une tenue qui fait d'un humain un serpent de mer venimeux, ce qui est généralement évité. par les requins. La tenue a des rayures blanches et noires, comme le serpent. Parce que les requins voient mal, les rayures sont suffisamment grandes pour être détectées à distance.

L'idée a été suggérée il y a quelques années par le biologiste marin Walter Starck et est actuellement testée. Des barils remplis de poissons morts sont couverts de vêtements et jetés à la mer pour voir comment les requins réagissent.

Jusqu'à présent, les résultats ont été positifs, selon Nathan Hart, professeur à East Australian University. "Cela fonctionne comme une ceinture de sécurité", explique Hart. "Il réduit le risque d'attaque dans une certaine mesure, mais pas à zéro."

Continue après la publicité

Une autre stratégie testée par les scientifiques consiste à empêcher les requins de pénétrer dans certaines zones où il serait sécuritaire de nager. L'une de ces techniques consiste à placer un tuyau perforé au fond de l'océan et à y pomper de l'air pour créer un rideau de bulles dans l'eau.

Les requins peuvent voir et entendre des bulles et les sentir à travers la ligne qui longe le côté de leur corps, une sorte de sens que beaucoup de poissons ont. «C'est un système connu sous le nom de« contact distant »», explique Hart. "Il détecte les vibrations et les sons de basse fréquence dans l'eau."
Cela découragerait le requin de traverser le rideau de bulles. Cependant, des tests avec des requins tigres ont montré qu'à un moment donné, ces animaux décident parfois de tester le rideau et de le traverser, ce qui suggère qu'ils ont la capacité d'apprendre.

La biologiste marine Eugenie Clark du Mote Marine Lab en Floride a été l'une des premières à démontrer cette compétence dans les années 1950. Elle a entraîné des requins à appuyer leur museau contre une cible ou à les utiliser pour sonner des cloches pour se nourrir.

Ce signe d'intelligence indique qu'ils peuvent apprendre à ne pas attaquer les humains. J'ai personnellement été témoin de cela lorsque j'étais aux îles Fidji et j'ai plongé avec une centaine de requins taureaux, une espèce connue pour son agressivité.

Alors que je me préparais pour la plongée, où il n'y aurait ni cage ni protection, je ne savais pas comment j'allais réagir. Mais le simple fait d'être dans l'eau a fait disparaître ma peur. J'ai vu comment un requin taureau peut être calme et gracieux.

Les habitants locaux ont appris aux animaux à s'approcher de chaque plongeur et à ramasser doucement un morceau de viande offert au requin. Autrement dit, ils ont appris à se comporter en échange de nourriture. "Ils nous connaissent très bien", m'a expliqué le plongeur Papa. "C'est bien: ils savent ce qui se passe."

De cette façon, les habitants essaient non seulement de changer la mauvaise réputation des requins, mais aussi de prouver qu'un requin vivant a bien plus de valeur qu'un requin mort.

(//g1.globo.com/nature/news/2014/04/scientists-Try-manipulating-tubaro-senses-to-block-attacks.html)